Đó là trận đấu diễn ra vào đầu năm 2014, khi U19 Việt Nam trong vai trò chủ nhà tổ chức giải Tứ hùng với các đội U19 là AS Roma, Tottenham và Nhật Bản. Khi ấy, Công Phượng và Minamino là những niềm hy vọng lớn của hai nền bóng đá Việt Nam và Nhật Bản. Cũng chính vì thế mà ngay cả khi có sự chênh lệch về đẳng cấp giữa U19 Việt Nam và U19 Nhật Bản thì màn so tài giữa Công Phượng và Minamino vẫn đem đến sự chú ý đặc biệt.

Tuy nhiên trận đấu đó lại là sàn diễn riêng của Minamino và các đồng đội. Khi bóng lăn chưa đầy 1 phút, Minamino đã đưa U19 Nhật Bản vượt lên. 4 phút sau, tiền đạo trẻ từng sút tung lưới M.U hùng mạnh năm 2013 lại ghi bàn, với cú đệm bóng vào lưới trống sau khi cả hàng thủ U19 Việt Nam bị đánh bại trước đó. Ở giải đấu này, Minamino đoạt giải Cầu thủ xuất sắc nhất.

Xem thêm: 4 lần Minamino đối đầu Công Phượng

Minamino lập cú đúp chóng vánh trong chiến thắng 7-0 của U19 Nhật Bản trước U19 Việt Nam

Sau chiến thắng 7-0 trước U19 Việt Nam nói riêng và cả giải Tứ hùng nói chung, Minamino trở về Nhật Bản và tiếp tục tỏa sáng tại J.League 1. Anh cập bến Red Bull Salzburg và ghi 40 bàn sau 127 trận. Ở Salzburg, Minamino có 4 lần vô địch giải VĐQG Áo và 3 lần đoạt Cúp Quốc gia Áo.

9 tháng sau trận thua 0-7, U19 Việt Nam lại đụng độ U19 Nhật Bản tại VCK U19 Đông Nam Á 2014. Minamino và Công Phượng đều xuất hiện trong đội hình ra quân. Cả hai đều không ghi bàn.

Đọc thêm: Thierry Henry hy vọng 1 trong 2 cái tên này sẽ đoạt Quả bóng Vàng

Công Phượng đối đầu với Minamino khi cả hai là những cầu thủ U19

Ở trận đấu này, HLV Guillaume Graechen đã cho các cầu thủ U19 Việt Nam chơi chặt chẽ hơn, chịu phòng ngự hơn, qua đó hạn chế số bàn thua so với thất bại trước đó. U19 Việt Nam thua 1-3 U19 Nhật Bản chung cuộc.

Một năm sau, Công Phượng có thêm dịp gặp lại Minamino, khi U23 Việt Nam và U23 Nhật Bản gặp nhau ở vòng loại U23 châu Á 2016. Ở thời điểm ấy, Công Phượng nổi lên là một trong số những cầu thủ quan trọng của HLV Toshiya Miura. Chính anh là người đã tạo cơ hội để Huy Toàn ghi bàn thắng quyết định giúp U23 Việt Nam đánh bại U23 Malaysia ở lượt đấu đầu tiên của vòng loại. Mục tiêu của U23 Việt Nam ở trận gặp U23 Nhật Bản là làm mọi cách hạn chế số bàn thua, đặc biệt là phong tỏa Minamino. Trong đó, Công Phượng cũng đóng vai trò hỗ trợ phòng ngự.

Phong độ tốt của Công Phượng ở vòng loại U23 châu Á 2016 không thể giúp U23 Việt Nam cầm hòa U23 Nhật Bản

U23 Việt Nam đã khiến U23 Nhật Bản trải qua một trận đấu rất khó khăn. Và nếu như không có cú đúp của Nakajima, U23 Nhật Bản chưa chắc đã có 3 điểm trước thầy trò Miura khi ấy. Một năm sau, U23 Việt Nam và U23 Nhật Bản cùng giành vé dự VCK U23 châu Á 2016, nhưng Công Phượng cùng các đồng đội sớm rời giải từ vòng bảng. Trong khi đó, Minamino cùng U23 Nhật Bản vô địch giải đấu đó và lên đường dự Olympic 2016.

Công Phượng và Minamino lại có dịp gặp nhau, lần này là ở cấp độ ĐTQG tại tứ kết VCK Asian Cup 2019. Dưới bàn tay của HLV Park Hang Seo, Công Phượng dù không nổi bật như Quang Hải nhưng vẫn là một tay săn bàn nổi bật cho U23/ĐTQG Việt Nam. Trước trận gặp Nhật Bản, chính Công Phượng đã có những trận đấu rất nổi bật ở VCK Asian Cup với 2 bàn thắng trước Iraq và Jordan. Trong khi Minamino nhạt nhòa hơn.

Đọc thêm: MU tức giận Rice, Liverpool chốt Gouiri

Ở trận đấu với Việt Nam, Minamino bất lực trong 89 phút trên sân trước khung thành thủ môn Đặng Văn Lâm. Trong khi đó, dù cũng không thể có được pha lập công nào nhưng Công Phượng tiếp tục có một trận đấu năng nổ, tích cực và được giới chuyên môn đánh giá cao. Đó cũng là bước đệm để Công Phượng được Sint Truidense (Bỉ) mượn với bản hợp đồng 1 năm.

Công Phượng cùng các đồng đội ĐT Việt Nam thua sát nút 0-1 trước Nhật Bản ở Asian Cup 2019

Còn với Minamino, Nhật Bản của anh vượt qua Việt Nam với tỷ số 1-0 do công của Ritsu Doan. Vượt qua tứ kết rồi bán kết, Nhật Bản bước vào trận chung kết với Qatar. Minamino nổ súng nhưng không thể giúp Nhật Bản tránh khỏi thất bại 1-3 trước Qatar.

Minamino đến Liverpool: Hành trình của khổ luyện, của cả nền bóng đá Nhật Bản & chuyện cầu thủ Việt

Minamino ký hợp đồng 4 năm rưỡi với Liverpool

Minamino đến Liverpool thắp sáng cơ hội cho Văn Hậu, Quang Hải, Tuấn Anh

Đọc thêm: ‘Đó là lý do tôi muốn ở lại, trở thành cầu thủ quan trọng của Man Utd’