Premier League mùa giải 2021/2022 chưa đi hết nửa chặng đường, tuy nhiên các CĐV đã chứng kiến hết bất ngờ này đến bất ngờ khác. Hình ảnh đối lập giữa Arsenal và Man United hiện tại khắc họa rõ nét nhận định trên.

Có bao nhiêu CĐV Arsenal tưởng tượng ra kịch bản kém cỏi của đội nhà ở đầu mùa giải năm nay? Đoàn quân Mikel Arteta có 3 thất bại liên tiếp ở 3 vòng đấu đầu tiên. Pháo thủ thua 0-2 trước Brentford, thất bại 0-2 trước Chelsea và trận thua toàn diện 0-5 trước Man City.

Arsenal - Man United - Bóng Đá

Man United có phong độ trồi sụt thất thường.

Kịch bản xấu nhất đã được các CĐV Arsenal nghĩ đến: Mikel Arteta bị sa thải! Thực tế đã có không ít những tin đồn liên quan đến ứng cử viên thay thế Arteta xuất hiện trên trang bìa các tờ báo nước Anh. Tuy nhiên, ban lãnh đạo Arsenal vẫn giữ vững niềm tin nơi chiến lược gia người Tây Ban Nha.

Thực tế cho thấy, họ đã đúng. Pháo thủ từng bước cải thiện thành tích, phong độ. Khởi đầu là hai chiến thắng sít sao 1-0 trước Norwich City và 1-0 trước Burnley. Bước ngoặt thay đổi xảy ra khi Arsenal thắng thuyết phục 3-1 trước Tottenham Hotspur ở trận derby London.

Arsenal - Man United - Bóng Đá

Arsenal từng bước khởi sắc.

Dù Arsenal chưa thể bứt phá vào Top 4, thế nhưng họ đã có màn lột xác ấn tượng so với giai đoạn đầu mùa giải. Đặt lên bàn cân so sánh với Man United, chúng ta thấy có sự tương phản rõ nét.

Quỷ đỏ của Ole Gunnar Solskjær nhận được nhiều sự kỳ vọng từ giới chuyên môn lẫn CĐV trước khi mùa giải năm nay khởi tranh. Man United có 3 sự bổ sung quý giá trên TTCN mùa hè 2021: Jadon Sancho, Raphael Varane và Cristiano Ronaldo.

Đội chủ sân Old Trafford có khởi đầu không thể tưng bừng hơn: thắng 5-0 trước Leeds United với cú hattrick của Bruno Fernandes. Niềm tin nơi các CĐV Quỷ đỏ nhân lên gấp bội khi siêu sao Ronaldo lập cú đúp ở trận đấu ra mắt trong chiến thắng 4-1 trước Newcastle United.

Arsenal - Man United - Bóng Đá

Tuyến giữa Man United bộc lộ nhiều hạn chế.

Tuy nhiên, niềm vui đó không kéo dài quá lâu. Man United dần bộc lộ sai sót, hạn chế theo thời gian. Khi CR7 bế tắc, hàng công Quỷ đỏ điêu đứng. Khi Harry Maguire và Varane không đạt 100% phong độ, hàng thủ Man United vỡ trận. Trong khi đó, bộ đôi Fred và Scott McTominay chưa bao giờ đem đến màn trình diễn đẳng cấp như mong đợi ở tuyến giữa.

Hàng loạt kết quả kém thuyết phục thời gian qua, đặc biệt là thất bại muối mặt 0-5 trước Liverpool ở vòng 9 Premier League khiến búa rìu dư luận vây lấy Ole. Chiến thắng 3-0 trước Tottenham vừa qua chưa đem đến cảm giác an tâm cần thiết về một cuộc hồi sinh.

Arsenal - Man United - Bóng Đá

Arteta từng bước đưa Arsenal hồi sinh.

Viết dông dài như thế để khắc họa hai hình ảnh tương phản giữa Arsenal và Man United hiện tại. Câu hỏi quan trọng được đặt ra: Vì sao Pháo thủ và Quỷ đỏ lại đi theo hai ngã rẽ trái ngược nhau?

Trước hết, thành thích của đội bóng phụ thuộc năng lực chuyên môn của HLV trưởng. Cả Arteta và Ole đều có kinh nghiệm cầm quân đỉnh cao ít ỏi. Mặc dù vậy, Arteta tỏ ra nhỉnh hơn Ole về mặt định hình phong cách bóng đá.

Chiến lược gia người Tây Ban Nha chủ trương chú trọng kiểm soát bóng, phát động tấn công từ phần sân nhà. Rõ ràng, những năm tháng làm trợ lý HLV dưới quyền của Pep Guardiola đã ảnh hưởng sâu rộng đến Arteta.

Arsenal - Man United - Bóng Đá

Ole chưa thể giúp Man United tiến bộ sau 3 năm cầm quân.

Trong khi đó, Ole không thể định hình bản sắc cho Man United. Chúng ta thường thấy Quỷ đỏ chơi khá thành công dưới triều đại HLV người Na Uy với phong cách phòng ngự chặt phản công nhanh. Mặc dù vậy, Man United chưa bao giờ trình diễn lối chơi đó nhất quán, xuyên suốt cả mùa giải.

Vấn đề lớn nhất của Man United nằm ở hệ thống phòng ngự. Khi hàng thủ không đảm bảo sự chắc chắn, lối chơi phản công nhanh của họ không thể phát huy. Trận thua 0-5 trước Liverpool cho thấy một hình ảnh rệu rã, rời rạc trong lối chơi.

Các cầu thủ Man United gần như chơi bóng tự phát thay vì tuân theo sơ đồ hay cách bố trí hệ thống từ Ole. Một đội bóng lớn như Quỷ đỏ, điều đó thật khó chấp nhận.

Arsenal - Man United - Bóng Đá

Tân binh Ramsdale có màn trình diễn chói sáng ở trận đấu với Leicester City.

Vấn đề thứ 2, công tác chuyển nhượng, nhân sự của Arsenal và Man United. Quỷ đỏ chưa thể phát huy hết năng lực của các cầu thủ trong đội hình. Jadon Sancho là ví dụ tiêu biểu.

Ole vẫn chưa tìm ra cách giúp thần đồng bóng đá Anh phát tiết tại Old Trafford. Song song với đó, giới chuyên môn cũng đặt ra câu hỏi liệu Ole có thể sử dụng hiệu quả 100% đối với Ronaldo, Donny van de Beek hay Eric Bailly?

Thuyền trưởng người Na Uy vẫn tin tưởng Maguie bất chấp phong độ đi xuống của anh thời gian qua. Vì sao Fred vẫn được tin dùng trong bối cảnh màn trình diễn của anh là kém thuyết phục?

Đối lập với Man United, Arsenal đang cho thấy một mùa hè chuyển nhượng hiệu quả. Những tân binh như Ben White, Aaron Ramsdale, Albert Sambi Lokonga, Tomiyasu Takehiro đang góp công lớn giúp Pháo thủ hồi sinh.

Còn quá sớm để bàn về câu chuyện thành công hay thất bại chỉ sau 10 vòng đấu, thế nhưng Arsenal và Man United cho thấy hình ảnh tương phản rõ rệt vào lúc này.

Ole chia sẻ ở buổi họp báo sau trận đấu với Tottenham: