Bí quyết của Southgate: Vật chất quyết định ý thức

Xưa và nay

Trong quá khứ, nhiều đời HLV trưởng đội tuyển Anh đã gặp thất bại vì không thể dung hòa những cầu thủ xuất sắc chơi ở cùng vị trí. Làm thế nào để kết hợp Gerrard với Lampard, Ferdinand với Terry? Câu chuyện khó khăn đó được nâng lên một tầm cao mới ở thời điểm hiện tại, khi Tam sư sở hữu dàn cầu thủ tài năng chưa từng có. Chỉ tính riêng vị trí hậu vệ phải, Southgate đã có đến 4 cái tên sáng giá.

Xem thêm tại: Soi kèo bóng đá chuẩn

Aaron Wan-Bissaka được M.U mua về với giá 50 triệu bảng nhưng chưa bao giờ có cơ hội lên tuyển bởi anh chỉ xếp thứ 5 sau Alexander-Arnold, Trippier, Walker và Reece James. Việc làm cách nào xoay vòng nhóm cầu thủ này thi đấu nhịp nhàng ở cùng 1 vị trí luôn là đề tài làm đau đầu Southgate, và có những lúc ông đã phải nhận thất bại.

Tháng trước, ĐT Anh bị Hungary cầm hòa 1-1 ngay trên sân Wembley. Người ghi bàn thắng duy nhất cho họ hôm đó là trung vệ John Stones. Bộ ba tiền đạo đá chính Kane, Sterling và Grealish đều tịt ngòi. Đó là điềm báo cho Southgate thấy sơ đồ 4-3-3 ông áp dụng với Walker đá hậu vệ phải và cặp Foden – Mount ở vị trí tiền vệ trung tâm không còn đúng nữa. Như vật chất làm nên ý thức, con người có trong tay khiến Southgate phải thay đổi chiến thuật, và ông đã làm như vậy.

Từ sơ đồ 4-3-3, Southgate chuyển sang 3-4-3 ở trận thắng Albania. Walker được kéo vào đá trung vệ lệch phải, nhường vị trí chạy cánh cho một người cơ động hơn là Reece James. Albania không phải đối thủ quá yếu, nhưng họ đã hoàn toàn bất lực trước đội hình này của Tam sư. Hàng cầu thủ tầng tầng lớp lớp do Southgate bài binh bố trận đã ngăn chặn mọi đợt tấn công nguy hiểm của Albania, lại còn tạo ra vô số cơ hội.

Mọi người có thể nói Southgate quá thận trọng khi bố trí đội hình 3-4-3 trước Albania, nhưng điều đó cho thấy cá tính của HLV này. Vốn là một cầu thủ rất bình thường thời còn thi đấu, Southgate không cho bản thân dù chỉ một giây phút chủ quan. Sự hào nhoáng trong bóng đá buộc phải nhường chỗ cho phong cách thi đấu cân bằng, chắc chắn trong những thời điểm Southgate muốn thắng.

Đồng đội chia vui cùng Maguire (số 6) trong bàn mở tỷ số trận đấu

Người phán xử phù hợp

Raheem Sterling giỏi hay tồi? Tiền đạo của đội tuyển Anh không còn được đá chính ở Man City dưới thời Pep Guardiola nữa, và có thông tin cho thấy CLB sẵn sàng bán rẻ anh trong kỳ chuyển nhượng mùa đông. Nhưng dù có đá tệ ra sao ở Man City, Sterling vẫn là quân át chủ bài của Southgate. Ông luôn biết cách sắp xếp để anh thi đấu tốt và nổ súng những lúc cần thiết như ở EURO vừa qua.

Gareth Southgate có thể không phải HLV giỏi nhất mà đội tuyển Anh có thể chiêu mộ lúc này, nhưng lại là nhân vật phù hợp nhất cho chiếc ghế nóng. Tam sư dưới thời Southgate không còn cảnh các ngôi sao chia năm xẻ bảy quyền lực, mạnh ai nấy đá mỗi khi vào sân nữa. Họ dần trở thành một khối thống nhất, biết suy nghĩ cho nhau và lợi ích chung của cả tập thể. Đó là điều không ai làm được ở ĐT Anh ngoại trừ Southgate.

Với những gì đã làm cho ĐT Anh thời gian qua, một bản hợp đồng đã được soạn sẵn và chỉ còn chờ Southgate đặt bút ký. FA sẽ tăng lương cùng nhiều đãi ngộ hấp dẫn. Nhưng ngay cả khi đưa ra đề nghị hấp dẫn đó, FA vẫn ngần ngại họ có thể bị nhiều CLB khác ở Premier League nẫng tay trên với số tiền lương cao hơn. Đó là sự ghi nhận xứng đáng nhất dành cho Southgate.

Vậy Southgate đang nghĩ gì trong đầu ở thời điểm hiện tại? Hướng tới 1 kỳ World Cup, 1 kỳ EURO nữa, hay thử thách bản thân ở Premier League? Nên chọn cơn đau đầu dễ chịu ở ĐT Anh hay về với guồng quay của một CLB? Chẳng ai biết rõ điều đó, bởi Southgate ngày càng tư duy giống như một triết gia. Vật chất quyết định ý thức Southgate, ông chỉ suy nghĩ và ra quyết định với những gì đã nhìn rõ.