Tròn 4 năm trước, Barcelona mua Coutinho với giá lên tới 142 triệu bảng. 18 tháng sau, Bayern Munich quyết định mượn cầu thủ. Đến bây giờ, không một CLB lớn nào sẵn sàng tạo cơ hội cho tiền vệ sinh năm 1992.

Aston Villa với Steven Gerrard trong vai trò HLV trưởng có thể là một lựa chọn phù hợp với Coutinho. Tuy nhiên, với bản thân cầu thủ người Brazil, đến sân Villa Park theo dạng cho mượn là một bước lùi lớn trong sự nghiệp của anh.

Xem thêm: Coutinho tìm lại cảm hứng ở Ngoại hạng Anh

Philippe Coutinho anh 1

Từ một ngôi sao được nhiều CLB lớn săn đón vài năm trước, Coutinho giờ phải làm lại với Aston Villa. Ảnh: Sky Sports.

Vì sao là Aston Villa?

Những điều khoản trong hợp đồng cho mượn của Barcelona và Aston Villa nói lên nhiều điều về vị thế của Coutinho lúc này. Đội bóng nước Anh có quyền mua đứt cầu thủ với giá 33,4 triệu bảng (40 triệu euro), nhưng điều khoản đó không bắt buộc.

Aston Villa có quyền trả Coutinho về Barca khi mùa giải 2021/22 kết thúc nếu họ muốn. Aston Villa cũng chỉ phải trả 65% mức lương Coutinho đang nhận tại Barca.

Việc Barca chấp nhận nhún nhường trước Aston Villa trong cuộc đàm phán cho thấy giá trị thị trường của cầu thủ giảm như thế nào. Về phần Coutinho, tiền vệ 29 tuổi rõ ràng khao khát trở lại Premier League, giải đấu từng giúp anh rực sáng.

Trong nửa mùa giải đầu 2017/18 chơi cho Liverpool trước khi sang Barca, Coutinho góp công vào 20 bàn (ghi bàn và kiến tạo) chỉ sau 19 lần ra sân. Ngày đó, Coutinho là một trong những ngôi sao sáng nhất Ngoại hạng Anh.

Mọi thứ với cầu thủ người Brazil thay đổi chóng mặt trong 4 năm qua. Trong màu áo Bayern lẫn Barcelona, Coutinho chỉ được đá chính 35 lần ở La Liga, Bundesliga hay Champions League.

6 tháng trước, Arsenal, Inter Milan hay thậm chí Liverpool là những đội muốn giải cứu Coutinho. Phong độ trong nửa đầu mùa giải 2021/22 của cầu thủ người Brazil khiến những CLB kể trên ngãng ra.

Coutinho chỉ đá chính 3 trận cho Barca kể từ đầu mùa. Sau 16 lần ra sân với 608 phút thi đấu, tiền vệ người Brazil ghi được 2 bàn. Aston Villa là một điểm đến mà vài năm trước Coutinho không thể nào nghĩ đến.

Xem nhiều hơn: Chelsea cần ngay siêu cầu thủ sau chiến thắng Malmo

Cầu thủ sinh năm 1992 nổi lên từ sớm, khi rời Brazil sang Inter Milan ở tuổi 18. Trước Aston Villa, Coutinho từng có thời gian ngắn chơi cho Espanyol, một đội bóng trung bình ở La Liga, theo dạng cho mượn. Tuy nhiên, đó là thời điểm cầu thủ này còn trẻ và cần kinh nghiệm thi đấu.

Nếu Gerrard không làm HLV trưởng Aston Villa, Coutinho chưa chắc chịu đến sân Villa Park. Trong cuốn tự truyện của mình, Gerrard nói rằng anh coi Coutinho như em trai.

Ngày Luis Suarez rời Anfield để đến Barca, tiền đạo người Uruguay dặn thủ quân của Liverpool phải chăm sóc Coutinho cho thật tốt. “Cậu ấy cần được che chở và giúp đỡ”, Gerrard nhớ lại lời Suarez.

Cựu tiền vệ người Anh thừa nhận sau lời dặn của Suarez, anh thậm chí đối xử với Coutinho theo cách còn thân tình hơn trước. Đó có thể là một trong những nguyên nhân giúp Coutinho thăng hoa trong màu áo Liverpool.

8 năm trước, ở tuổi 21, Coutinho là trung tâm trong lối chơi của Liverpool dưới thời HLV Brendan Rodgers. Anh ghi bàn, rê bóng, kiến tạo và tạo ra những khoảnh khắc bùng nổ trên sân.

Ngay cả khi Jurgen Klopp đến Anfield, lối chơi của “The Kop” thời điểm đó vẫn được xây dựng để Coutinho tỏa sáng. “Ở lại Liverpool và người ta sẽ dựng cho cậu ấy một bức tượng mai này”, Klopp từng cảnh báo về ý định rời Anfield của Coutinho. “Sang Real Madrid hay Barcelona và cậu ta sẽ chỉ như một cầu thủ bình thường khác mà thôi”.

Liverpool giờ ở một vị thế khác. Lối chơi tập thể của họ không cần đến mẫu cầu thủ “tốn bóng” và dựa nhiều vào các khoảnh khắc tỏa sáng cá nhân như Coutinho. Điều tương tự cũng xảy ra với Man City, Chelsea hay Arsenal, những CLB hàng đầu khác của Premier League.

Với Aston Villa, Coutinho là mẫu cầu thủ phù hợp. HLV Gerrard nhìn thấy ở người đồng đội cũ những phẩm chất phù hợp để tỏa sáng trong sơ đồ 4-3-3 phóng khoáng của mình tại Aston Villa. Ngày Gerrard còn dẫn dắt Rangers, mẫu cầu thủ tấn công như Coutinho luôn được HLV người Anh tạo nhiều đất diễn.

Philippe Coutinho anh 2

Premier League là giải đấu phù hợp với phong cách chơi bóng của Coutinho.

Cảm hứng chơi bóng

Coutinho chơi hay nhất ở vai trò tiền vệ tấn công, vị trí anh có thể tự do phát huy khả năng rê bóng và đột phá. Trong mùa giải cuối cùng chơi cho Liverpool trước khi sang Barca, Coutinho là cầu thủ đứng thứ 4 ở Premier League về số đường chuyền phát triển bóng lên phía trước.

Đọc thêm: Chiến thuật phạt góc “ruồi bu” của Oman và nhược điểm của tuyển Việt Nam

Mùa này, cầu thủ giỏi nhất của Aston Villa trong việc đưa bóng hướng lên phía trước là hậu vệ trái Matt Targett. Đội bóng của HLV Gerrard đơn giản là cần mẫu tiền vệ như Coutinho.

Chúng ta đã thấy Jack Grealish chơi tốt như thế nào tại sân Villa Park trước khi chuyển sang Man City. Coutinho, xét trên nhiều phương diện, là mẫu cầu thủ có phong cách thi đấu tương tự Grealish.

Roy Hodgson, cựu HLV tuyển Anh và Liverpool nhận xét sự tự tin của Coutinho suy giảm quá nhiều sau những màn trình diễn ở Barcelona hay Bayern Munich. “Cậu ấy cần tìm lại sự tự tin và cảm hứng chơi bóng”, ông Hodgson nói. “Gerrard có thể đem lại cho Coutinho điều đó”.

Nicola Cortese, người từng làm Giám đốc điều hành Southampton, nói rằng mẫu cầu thủ như Coutinho sinh ra để chơi bóng tại Anh. Cortese và các trợ lý từng nhiều lần bay sang Barcelona để theo dõi Coutinho, ở thời điểm cầu thủ được Inter đem cho Espanyol mượn vào năm 2012.

Thời điểm đó, đội bóng Italy vẫn xem Coutinho là một tài sản quý. Tuy nhiên, chỉ một năm sau, Inter Milan quyết định bán đứt Coutinho cho Liverpool. Bản thân tiền vệ 29 tuổi từng thổ lộ việc chuyển đến Premier League chơi bóng trong màu áo Liverpool là quyết định đúng đắn nhất đời anh.

Ngoại hạng Anh có thể coi là mảnh đất lành với Coutinho. HLV Gerrard lại là người đàn anh đóng vai trò quan trọng trong hành trình của Coutinho tại Liverpool. Người hâm mộ Aston Villa hy vọng Coutinho có thể tìm lại bầu trời ở sân Villa Park.

Tuy nhiên, Coutinho sẽ phải nỗ lực rất nhiều nếu không muốn đi vào vết xe đổ của James Rodriguez, một mẫu tiền vệ tấn công khác cũng từng nghĩ mình có thể lấy lại vị thế khi sang Premier League.

Vũ khí sút xa của Coutinho Ngôi sao người Brazil thường xuyên trình diễn khả năng sút bóng xoáy và uy lực trong các buổi tập của Barca.

Coutinho đạt thỏa thuận rời Barca

Tiền vệ người Brazil trên đường trở lại Premier League chơi bóng sau 4 năm từ khi dứt áo Liverpool để gia nhập Barca.

35:2086 hôm qua

Barca thắng trận sân khách đầu tiên ở La Liga mùa này

Hai bàn thắng muộn của Memphis Depay và Philippe Coutinho giúp Barca nhọc nhằn hạ đội chủ nhà Villarreal 3-1 ở vòng 15 La Liga rạng sáng 28/11 (giờ Hà Nội).

07:41 28/11/2021

Xem nhiều hơn: 5 điểm nhấn Atalanta 2-2 Man Utd: Thảm họa Pogba; Ông vua Champions League