Freiburg, từ thành phố đáng sống đến đội bóng đáng ngưỡng mộ

Freiburg mới đây lọt vào Top 3 điểm du lịch hấp dẫn nhất thế giới cho năm 2022, trong cuộc bình chọn của tạp chí du lịch hàng đầu Lonely Planet. Thành phố cực nam nước Đức đứng thứ ba sau Auckland (New Zealand) và Đài Bắc (Đài Loan) về “chất lượng sống cao đáng ghen tị”.

Ở thành phố sinh viên này (Freiburg tập trung nhiều trường đại học), lượng xe đạp gấp đôi ô tô, lượng khí thải thấp bậc nhất châu Âu, các giải pháp năng lượng mặt trời được tận dụng tối đa. Người dân chủ yếu đi lại bằng phương tiện công cộng tại đô thị được đánh giá là “xanh và bền vững nhất thế giới”.

Mức độ tiếng ồn tại Freiburg thấp một cách đáng ngạc nhiên. Những gì được nghe thấy nhiều nhất tại thành phố có 240.000 dân này là tiếng chuông nhà thờ, tiếng trượt êm trên đường ray xe điện hay bầu không khí xôn xao từ 24.000 sinh viên. Nhưng sự yên ả đó đang bị “phá vỡ” bởi “tiếng ồn” từ Europa-Park Stadion.

Cuối tuần trước, 34.700 chỗ tại Europa-Park Stadion được lấp kín. 1/7 dân số Freiburg đổ về sân bóng hiện đại mới khánh thành để chứng kiến các học trò của Christian Streich đánh bại Greuther Fuerth 3-1, qua đó trụ vững ở vị trí thứ ba trên BXH Bundesliga, với chỉ 3 điểm ít hơn gã khổng lồ Bayern. Nhưng Bayern thì đã thua 1 trận, còn Freiburg vẫn bất bại, điều chỉ có Milan, Napoli, Liverpool sánh được tại 5 giải vô địch hàng đầu.

Với một đội bóng nhỏ chỉ quen trụ hạng và 5 năm trước còn chơi ở giải hạng Nhì Đức, thành tích hiện tại còn hơn cả một giấc mơ. Freiburg thậm chí mới thủng lưới 7 bàn, ít nhất giải đấu. Kể từ khi Christian Streich làm HLV trưởng vào năm 2011, chưa bao giờ Freiburg khởi đầu tốt đến vậy sau 10 vòng đấu (6 thắng, 4 hòa).

Freiburg là đội duy nhất chưa phải nếm mùi thất bại tại Bundesliga mùa này

Nhưng giấc mơ đó không ngẫu nhiên mà có. Nếu các đội khác dựa vào lực lượng mạnh để leo cao thì Freiburg dựa vào sự gắn kết của một tập thể đã sát cánh dài lâu. 9/11 vị trí chính thức của Freiburg đã chơi với nhau từ năm 2018. Họ tin tưởng lẫn nhau, bổ sung cho nhau và kết thành một khối thống nhất.

Chìa khóa thành công trước hết đến từ tài năng của Christian Streich, người đã có 10 năm ngồi ghế HLV trưởng và 26 năm gắn bó với Freiburg. Chiến lược gia 56 tuổi có con mắt tinh đời trong việc phát hiện tài năng. Trung vệ Philipp Lienhart sau nhiều mùa giải phiêu dạt đã chơi ấn tượng từ đầu mùa khi được Streich trao niềm tin. Người đá cặp Lukas Kubler lấy lại phong độ nhanh chóng sau quãng thời gian chấn thương. Jeong Woo-yeong từ món hàng thải của Bayern đã được Streich mài giũa thành một tiền vệ sắc bén.

Điểm tựa cho Freiburg là những cầu thủ giàu kinh nghiệm như Nils Petersen, Christian Gunter, Vincenzo Grifo. Họ quen thuộc với triết lý bóng đá của Streich, sẵn sàng gánh vác trách nhiệm đầu tầu và làm chỗ dựa cho các cầu thủ trẻ. Sự thăng tiến mạnh mẽ của Keven Schlotterbeck là một ví dụ tiêu biểu. Trung vệ 24 tuổi đã trưởng thành vượt bậc ở mùa giải này, được xem là một trong những chuyên gia phòng ngự xuất sắc nhất giải đấu.

Ở Freiburg, sự nghiêm túc và tôn trọng đối thủ là ưu tiên hàng đầu. Dù gặp Dortmund hay Greuther Fuerth, Streich đều chuẩn bị kỹ càng như nhau. Đấu pháp của Freiburg lấy nền tảng là sự chắc chắn ở hàng thủ trước khi nghĩ đến việc xuyên thủng lưới đối phương.

“Chúng tôi luôn chơi như thể đây là trận đấu quyết định chiếc vé trụ hạng”, đội trưởng Gunter chia sẻ. Freiburg không chơi hay theo đúng nghĩa của từ này. Chính xác, họ là đội bóng rất khó chịu. Phòng ngự kín kẽ và tận dụng triệt để những cơ hội hiếm hoi. Từ đầu mùa, các cầu thủ Freiburg mới có tổng cộng 120 pha dứt điểm, ít thứ 9 trong số 18 đội.

Trước khi thăng hoa mạnh mẽ ở mùa này, Freiburg đã nghĩ lớn, làm lớn. Họ xây SVĐ mới Europa-Park Stadion trị giá 76 triệu euro thay cho mái nhà xưa Dreisamstadion. Số vốn chủ sở hữu sau nhiều năm tích lũy lên tới 93 triệu euro, được Freiburg đầu tư cho sân bóng mới và đào tạo trẻ. Tân chủ tịch Eberhard Fugmann, người mới trúng cử hồi giữa tháng 10, đặt tham vọng giành vé dự Champions League mùa tới. Một giấc mơ không còn điên rồ nếu các học trò của Streich tiếp tục chơi tốt.