HAGL không đủ điều kiện dự AFC Champions League

Do ảnh hưởng của dịch Covid-19 nên V.League 2021 phải huỷ dù đã thi đấu đến vòng 12. Đây là điều đáng tiếc cho HAGL khi đội bóng này đang bay cao trên ngôi đầu BXH, được xem là ứng viên sáng giá cho chức vô địch mùa giải năm nay. V.League dừng không tiếp tục tổ chức giải và không công nhận đội vô địch hay xuống hạng. Tại đấu trường châu lục, HAGL được cân nhắc đại diện Việt Nam tham dự AFC Champions League.

Tuy nhiên, cơ hội để HAGL góp mặt ở sân chơi lớn nhất châu lục cũng đang bị đe doạ nghiêm trọng bởi những quy định chặt chẽ của AFC. Cụ thể, đội bóng phố Núi chưa đủ chuẩn dự AFC Champions League 2022. Theo tiêu chuẩn của AFC, một CLB dự giải đấu hàng đầu châu Á phải thi đấu tối thiểu 27 trận mỗi mùa. Quy định này có từ năm 2017 và được duy trì cho đến nay.

Nếu xét theo tiêu chí này thì các đội bóng của Việt Nam đều chưa thể hoàn thành vì chỉ mới chơi khoảng 12 trận đến 13 trận.

Khi CLB không thể đảm bảo điều này, VFF đã đề xuất với AFC về các đội bóng có khả năng tham dự dựa trên các bộ tiêu chí cấp phép của AFC như điều kiện tài chính, cơ sở vật chất, đào tạo trẻ và cùng với đó là thành tích đã thi đấu ở mùa giải trước đó. Nếu AFC không đồng ý, các CLB tại Việt Nam, trong đó bao gồm cả HAGL có nguy cơ trắng tên tại các giải châu Á mùa 2022.

Một trường hợp đã xảy ra ở Iraq tại AFC Champions League 2021. Do đại dịch Covid-19 tại quốc gia này nên giải VĐQG và Cúp Quốc gia Iraq bị huỷ. Sau cùng, các suất tham dự sau đó được xác định thông qua kết quả của các giải quốc nội tại Iraq mùa trước đó.

Ở mùa giải 2020, Viettel cũng không thể hoàn thành việc thi đấu 27 trận mỗi mùa do thể thức V-League thay đổi. Theo đó, họ đá 20 trận V.League và 4 trận Cúp Quốc gia 2021. Dẫu vậy, đội bóng này vẫn được dự AFC Champions League 2021 theo đề xuất của VFF.