Trận cầu tâm điểm vòng 7 Premier League giữa Liverpool và Man City có thể sẽ là bước ngoặt lớn với cả 2 đội trong hành trình đua vô địch mùa này.

Man City không ổn định

4 trận gần nhất trên mọi đấu trường, thầy trò Pep Guardiola trải qua các cảm xúc đan xen nhau. Từ nỗi thất vọng trước Southampton, màn hủy diệt Wycombe, đả bại Chelsea rồi lại cúi đầu trước PSG. The Citizens vẫn chưa đi đúng đường ray trong bối cảnh giai đoạn tăng tốc với họ chuẩn bị bắt đầu.

Sự không ổn định của Man City đến từ nhiều lý do, có lúc vì thiếu De Bruyne, có lúc do hàng phòng ngự sứt mẻ nhưng đâu phải đây là lần đầu tiên Pep rơi vào tính huống đó? Lý do hợp lý nhất có lẽ đến từ chất lượng đội hình hiện tại của nhà đương kim vô địch.

Dù vẫn gồm rất nhiều hảo thủ nhưng sự tươi mới gần như không có. Một mùa Hè với nhiều diễn biến sôi động của thị trường chuyển nhượng nhưng đội hình chính của Man City chỉ có 1 nét chấm phá duy nhất là Grealish đến từ Aston Villa.

Ngôi sao người Anh dù có giá 100 triệu bảng nhưng vẫn là cầu thủ chưa thực sự chín và là người đá cánh. Cách chơi của Grealish hiệu quả hơn chút ít so với Sterling nhưng không phải lần đầu tiên các hậu vệ tại Anh đối mặt với ngôi sao này. Do đó, khi Grealish bế tắc, hàng công của Man City cũng mất đi đáng kể sức mạnh.

Grealish cần thêm thời gian để tự tạo ra sự đột phá cho hàng công Man City. Ảnh: Premier League.
Grealish cần thêm thời gian để tự tạo ra sự đột phá cho hàng công Man City. Ảnh: Premier League

Tại sao vậy? Vì đến lúc này, Pep mới nhận ra đội hình không có trung phong từng thành công ở mùa trước coi như đã bị bắt bài. Southampton làm được còn PSG thậm chí đè bẹp cách đá đó. Chỉ cần 1 tiền vệ biết quán xuyến ở khu vực giữa sân, mọi đội bóng đều khiến cách chơi này của Man City lúng túng. Đặc biệt hơn, nếu bắt chết được De Bruyne, mọi thứ coi như chấm hết với Man City.

Từ giờ đến khi phiên chợ Đông mở cửa, Pep phải tính sớm các phương án mới đa dạng hơn, không thể mãi đá với kiểu “số 9 ảo” hoặc trông chờ vào Jesus. Làm vậy, thất bại có thể đến bất cứ lúc nào. Một đội bóng không ghi được bàn, chỉ có kết quả từ hòa đến thua.

Pep không còn quá vô đối nữa. Ảnh: AFP.
Pep không còn quá vô đối nữa. Ảnh: AFP

Liverpool đang trở lại

Sự trở lại ở đây với The Kop đến từ các công thần trên hàng tiền đạo. Khi Jota không ra sân, Firmino và Mane lập tức tìm lại cảm giác của một “sát thủ” đúng nghĩa, bên cạnh Salah vẫn khuấy đảo như mọi khi.

5 trận gần nhất trên mọi đấu trường, 4 trận The Kop ghi 3 bàn, 1 trận ghi tới 5 bàn, sức tấn công như vũ bão đã quay trở lại. Mùa trước khi bết bát, Klopp từng nói có thể do ông và các học trò không còn cảm nhận được sức nóng từ khán đài Anfield. Giờ đây, khi tất cả bình thường trở lại, Liverpool cũng vì thế tự nhiên quay lại hình ảnh vốn có.

Cách đá tấn công tổng lực của Liverpool đương nhiên có điểm yếu, đó là thiếu nhân sự trong các pha phản công của đối phương. Về khoản này, Man City được tổ chức vô cùng tốt. Thế nhưng, một khi còn Van Dijk đứng trước khung thành Alisson, mọi chuyện không quá đáng lo.

Salah, Mane và một loạt những ngôi sao khác đang lấy lại phong độ. Ảnh: Champions League.
Salah, Mane và một loạt những ngôi sao khác đang lấy lại phong độ. Ảnh: Champions League

Klopp đang đá theo kiểu đánh cược toàn bộ. Một khi đủ người, đội bóng của ông sẽ đáng sợ bậc nhất Châu Âu và ngược lại. Dấu ấn đa chiến thuật và sự biến thiên trên sân không nhiều của Klopp sẽ để lại hậu quả khi đội bóng mất một vài mắt xích. Thế nhưng, đó là chuyện tương lai không ai mong muốn, giờ đây khi đủ lực, không có cớ nào ngăn Liverpool tiếp tục băng băng.

30 trận gần nhất tiếp Man City tại sân nhà Anfield, Liverpool thắng tới 19, hòa 9 và chỉ thua 2. Trận thua gần nhất ở mùa giải trước khi đội bóng chịu bão chấn thương. Bên cạnh đó, Pep đã 5 lần hành quân đến Anfield trong sự nghiệp, ông mới thắng 1 trận, hòa 1 và thua tới 3. Đó là những thống kê cho thấy Anfield có thể một lần nữa khiến Man City ôm hận.

Klopp không nên quá lo lắng khi Liverpool đã dần trở lại quỹ đạo. Ảnh: Premier League.
Klopp không nên lo lắng khi Liverpool đã dần trở lại quỹ đạo. Ảnh: Premier League.