Ở sân sau nhà Emmotts, một chú chó con đáng yêu đang nằm dài nhấm nháp bát thức ăn và tận hưởng ánh nắng mặt trời. Cô bé Sarah rất muốn được nuôi một chú chó và bố mẹ nuôi của cô bé đã tìm kiếm khắp nơi để đem về Ruby. Tuy vậy, khi Ruby trở thành một thành viên trong gia đình, Sarah đã phải nhập viện và không có cơ hội gặp gỡ người bạn bốn chân bằng xương bằng thịt. Đầu tháng 9 năm nay, Sarah qua đời bởi chứng bệnh thận hư bẩm sinh, sau một năm được ghép thận. Sarah mới chỉ 8 tuổi, và những người nhà Emmotts thầm nghĩ về những thời điểm cô bé tỏ ra khoẻ khoắn nhất. “Đó là món quà cho con gái tôi,” người mẹ Ellie chia sẻ. “Sarah chỉ được nhìn thấy chú chó qua một vài video. Con bé luôn muốn có một chú cún để cùng nhau chơi đùa quanh vườn”. Gia đình Emmotts đang sống gần Tadcaster ở Yorkshire, cách Leeds 15 dặm. Khi nói về cô con gái xấu số, họ đã rơi nước mắt, nhưng cũng đã mỉm cười như Sarah từng như vậy.

Xem thêm tại : soi kèo bóng đá

Trong suốt những năm tháng điều trị chứng bệnh quái ác, xung quanh là những ống truyền tĩnh mạch, phải trải qua những thủ thuật gây đau đớn và khó chịu nhưng Sarah luôn lạc quan, thường xuyên nở nụ cười với mọi người. “Sarah đã nhiều lần chịu đựng và vượt qua nỗi đau”, ông Andy nói, “Con bé đã khóc. Nhưng ngay sau đó, con bé sẽ cười đùa với các bác sĩ”. Sarah hiếm khi phàn nàn điều gì, vì như Ellie nói, bệnh viện là nơi đầu tiên Sarah biết đến từ những tuần đầu tiên trong cuộc đời.

Sarah thích được mọi người coi mình là người nổi tiếng. Và theo cách riêng thì cô bé đúng là như vậy. Sarah đã xuất hiện hai lần với tư cách là một đại diện cho CLB Leeds United và theo thời gian, cô bé trở thành nguồn cảm hứng của Kalvin Phillips, tiền vệ trung tâm của đội bóng. CLB đã hỗ trợ gia đình Emmotts trong việc tìm kiếm một người hiến thận phù hợp và họ đã mời gia đình đến văn phòng giám đốc tại Elland Road ở màn tiếp đón Liverpool. Đó là trận đấu đầu tiên sau khi Sarah qua đời. Trước khi trận đấu diễn ra, Phillips giơ cao chiếc áo đấu với dòng chữ “R.I.P Sarah” ở mặt sau để bày tỏ lòng thương tiếc trước sự ra đi của nữ CĐV bé nhỏ. Phillips đã rất nhanh chóng quý mến Sarah. Sarah nói với Phillips rằng: “Chú là thần tượng sân cỏ của cháu”. Còn cô Ellie hồi tưởng: “Con bé luôn nghĩ rằng anh ấy xuất sắc nhất thế giới. Sarah đã bỏ lỡ rất nhiều điều so với bạn bè, nhưng đồng thời con bé cũng thấy được nhiều thứ, có được những trải nghiệm tuyệt vời mà những đứa trẻ khác không có được”. Cuộc đời của Sarah là một hành trình đầy ý nghĩa, bên cạnh nỗi đau đớn bệnh tật và những cuộc đấu tranh đến tận phút cuối cùng của cô bé. Ông Andy khẳng định: “Nhận nuôi Sarah là điều tốt nhất mà chúng tôi từng làm”. Sau nhiều năm làm việc trong lĩnh vực an ninh, Andy và Ellie đã quyết định trở thành cha mẹ nuôi cho những đứa trẻ sơ sinh bị bỏ rơi cần có mái ấm an toàn và sự chăm sóc. Họ nhận thấy tầm quan trọng của việc quan tâm chăm sóc trẻ nhỏ trong một số trường hợp dù có những khó khăn tiềm ẩn.

Kalvin Phillips
Chú Kalvin là cầu thủ của Leeds United được bố nuôi và anh nuôi của Sarah chọn là người đại diện của CLB chăm sóc cho cô bé

Dane là con đẻ duy nhất duy nhất trong nhà, dù vậy cậu không bao giờ bực bội khi gia đình xuất hiện những xáo trộn. “Cháu thấy ổn. Lần nào cháu cũng thấy không nỡ để các em đi, dù biết rằng đó là điều tốt nhất cần phải làm”, Dane nói. Thông thường, nhà Emmotts sẽ chăm sóc một trẻ sơ sinh bị bỏ rơi trong khoảng một năm cho đến khi tìm thấy một gia đình nhận nuôi. Theo họ, con gái luôn dễ được nhận nuôi hơn con trai nhưng Sarah thì khác. Hai ngày sau khi Sarah chào đời trong bệnh viện, họ đã đưa cô bé về nhà nhưng rất nhanh chóng, Ellie nhận ra Sarah có vấn đề y tế trầm trọng. Mắt cô bé sưng húp, bụng phình ra và rất yếu ớt. Ban đầu, Ellie được các bác sĩ cho biết Sarah gặp một số vấn đề sức khoẻ ở phần bụng nhưng sau hai tháng, Sarah được chuyển đến khu điều trị cho trẻ em A&E và thất bại trong cuộc kiểm tra thính giác đầu tiên của mình (di chứng tụ dịch do chứng thận suy). 275 ngày là quãng thời gian dài nhất mà Sarah từng phải nằm trong bệnh viện. Ellis bồi hồi: “Tôi xem lại ảnh đám tang của con bé và cả những bức ảnh khác. Tôi biết Sarah đã phải nhập viện rất nhiều lần, nhưng điều khiến ngay lúc này khiến tôi khó chịu là có quá nhiều ảnh chụp Sarah ở bệnh viện. Đó không phải là điều chúng tôi muốn nghĩ tới khi nhớ về con bé”. Sarah được chẩn đoán mắc hội chứng thận hư bẩm sinh, một căn bệnh di truyền. Protein rò rỉ từ thận đã ảnh hưởng đến toàn bộ cơ thể của cô bé. Việc chạy thận chỉ có thể được cân nhắc khi cô bé nặng hơn 12kg và Sarah bị mắc kẹt trong một vòng luẩn quẩn khi căn bệnh khiến cô bé tăng cân nhanh chóng.

Sân Elland Road đã từng nhiều lần chứng kiến CĐV nhí Sarah được chú Kalvin bế trên tay

Ellie nói: “Lúc đầu, thật khó khăn khi nhận thông báo rằng con bạn bị bệnh. Nhưng khi cả gia đình ở bên cạnh con bé và ngày tháng đằng đẵng trôi qua, mối quan hệ giữa chúng tôi ngày càng trở nên bền chặt. Chúng tôi rất đau lòng khi Sarah gặp bệnh hiểm”. Nhu cầu điều trị và thuốc men của Sarah lớn đến mức Ellie bắt đầu dành toàn bộ thời gian để chăm sóc cô bé. Dù vẫn tìm kiếm cho Sarah một gia đình nhận nuôi lâu dài và thu hút được sự chú ý từ một số người, tình trạng sức khoẻ của cô bé đã khiến mọi thứ không được như ý muốn. Một số đơn vị dịch vụ xã hội đã đưa ra các lựa chọn chăm sóc thay thế nhưng nhà Emmotts đã lo lắng và sợ rằng Sarah sẽ bị bỏ rơi và chịu nhiều đau khổ hơn nữa. Anh Andy phân tích: “Kế hoạch của chúng tôi là tìm nơi nhận nuôi Sarah.Đó là những gì trước đây chúng tôi đã làm. Những đứa trẻ khác ở với chúng tôi một năm hoặc lâu hơn, sau đó đến với gia đình mới. Rất nhiều người hỏi về Sarah nhưng ngay khi được tiết lộ về tình trạng sức khoẻ của con bé, không ai muốn nghe gì thêm, không ai muốn nhận con bé. Chúng tôi thì đã trở nên rất gắn bó về mặt tình cảm với Sarah, vì vậy mà chúng tôi đã quyết tâm làm điều đúng đắn”. Vào tháng 5/2016, khi Sarah bước sang tuổi thứ ba, họ đã đưa ra quyết định. Nhà Emmotts sẽ nhận cô bé làm con nuôi. Trước đó, họ không nghĩ đến phương án này, nhưng trong hoàn cảnh đó thì nó hoàn toàn hợp lý.

Và lần gần nhất chính là trước trận tiếp Liverpool nhưng Sarah đã không còn nữa

Ellie chia sẻ: “Chúng tôi thậm chí không cho rằng đó là một lựa chọn, không ai ép buộc chúng tôi phải làm điều đó. Con bé cần ai đó ở bên. Một điều tôi học được là các bác sĩ thật tuyệt vời và việc điều trị cũng vậy, nhưng họ cần phải để ý đến những chia sẻ của người mẹ để biết chính xác chuyện gì đang xảy ra. Thật khó để diễn tả, nhưng tôi luôn biết khi nào con bé bất ổn hoặc có vấn đề. Tôi có thể cảm nhận được điều đó. Nó là thứ bản năng tôi có được khi chăm sóc con bé toàn thời gian. Nhưng về lâu dài, để có thể cải thiện tình hình, Sarah cần được ghép thận”. Ellie đã thành công khi đăng một lời kêu gọi lên trang Facebook cá nhân và nhanh chóng nhận được sự quan tâm. Các phương tiện truyền thông đã chú ý đến Sarah và Leeds United đề nghị giúp đỡ. Gia đình Emmmots đã xuất hiện trên kênh truyền hình Channel Five của Anh ngay sau khi Sarah giành được giải thưởng Yorkshire Children of Courage (Em bé can đảm vùng Yorkshire). Andy và Dane được yêu cầu chọn cầu thủ Leeds yêu thích của họ và Dane chọn Phillips. Không lâu sau, tiền vệ này đã đến tận nhà gặp Sarah. Ai là người vui mừng nhất? “Ồ, chắc chắn là cháu rồi,” Dane cười. Phillips ôm lấy Sarah. Ellie kể lại: “Con bé chỉ muốn trao cho anh ấy những cái hôn và sự yêu quý. “Và cả Jelly Babies nữa”, Andy nói thêm. “Tôi không nghĩ rằng các cầu thủ bóng đá được phép ăn Jelly Babies nhưng dù sao thì anh ấy cũng ăn một ít vì Sarah”.

Mẹ nuôi Ellies, bố nuôi Andy và anh nuôi Dane nhoè lệ khi Kalvin giơ chiếc áo vĩnh biệt Sarah

Khi Leeds giành quyền thăng hạng Premier League vào năm 2020, một bưu kiện dành cho Phillips đã được gửi đến sân tập của CLB. Bên trong là một tấm thẻ từ nhà Emmotts và một túi Jelly Babies kèm theo. Phillips đã gửi lại cho họ một bức ảnh chụp anh đang cầm kẹo trên tay. “Con bé sẽ phát hiện ra Phillips trên TV bất cứ khi nào anh ấy thi đấu. Sarah luôn gọi Phillips là cầu thủ bóng đá của con. Sarah không thích viết chính tả lắm nhưng cô giáo đã cố gắng giúp cô bé viết tên của Phillips cùng số áo 23 của anh. Sarah tập viết cả ngày và rất thích thú”, Ellie kể. Quá trình tìm kiếm một quả thận phù hợp để cấy ghép phức tạp đến kinh ngạc. Bởi vì Andy và Ellie không phải là cha mẹ ruột của Sarah nên họ không thể hiến tạng cho con gái nuôi và đã tham gia chương trình chia sẻ thận sống (nhằm tìm được một quả thận phù hợp mà cơ thể của Sarah có thể tiếp nhận). Một kết quả tốt đã xuất hiện, nhưng để có được nó, Andy đã đồng ý hiến một quả thận của chính mình để bù đắp cho quả thận ghép cho Sarah. Cuộc phẫu thuật đã được lên kế hoạch vào tháng 2/2020 và Sarah đã cắt bỏ thận hỏng để chuẩn bị cho cuộc phẫu thuật, bắt đầu 6 tuần chạy thận để có thể trạng khỏe mạnh nhất. Nhưng sau đó, chỉ qua một đêm, đại dịch COVID-19 bùng nổ và ca phẫu thuật bị trì hoãn chỉ một ngày trước khi diễn ra theo dự kiến. “Chúng tôi bắt đầu chiến dịch tìm kiếm một quả thận và đã có kết quả tốt. Rất nhiều người đã yêu cầu giúp đỡ, nhưng COVID ập đến và không còn cách nào khác ngoài việc chờ đợi”, Ellie nói.

Đến tháng 9/2020, quả thận ban đầu không còn nữa và Andy được thông báo rằng các bác sĩ phẫu thuật có thể phải sử dụng một quả thận của anh ấy, dù kết quả không thật hoàn hảo so với một quả thận khác có độ tương thích cao hơn. Các biến chứng trong quá trình lọc máu của Sarah khiến các bác sĩ phải xét tới một ca cấy ghép đột ngột. Sau đó, gia đình nhận được liên lạc từ các điều phối viên cấy ghép tại Bệnh viện St James ở Leeds. Có người đã đề nghị hiến tặng trực tiếp cho Sarah. Kết quả xét nghiệm là khả quan và người đó đã cam kết sẽ hiến tặng nó nhưng chỉ khi nội tạng đến tay Sarah. Ngay cả bây giờ, nhà Emmotts vẫn không người đó là ai, chỉ có thông tin mơ hồ rằng đó là “một người đàn ông còn trẻ”. Anh ấy không muốn tiết lộ danh tính và không yêu cầu bất kỳ sự công nhận nào. Tất cả những gì gia đình Emmotts có thể làm là viết cho người đó một bức thư cảm ơn. Ca cấy ghép được thực hiện đúng 364 ngày trước khi Sarah qua đời. Do không biết danh tính của ân nhân nên Sarah đã gọi bằng cái tên Bella (tiếng Ý có nghĩa là xinh đẹp). Ellie đã lên kế hoạch viết thư cho người hiến tạng này một năm nữa kể từ ngày phẫu thuật, để cập nhật cho anh về tiến trình phục hồi của Sarah. Khi Sarah qua đời, gia đình đã yêu cầu các bác sĩ liên lạc với anh ta càng nhanh càng tốt, để tránh cho anh việc biết về cái chết của cô bé qua các phương tiện truyền thông. “Đó là một trong những lý do khiến chúng tôi cảm thấy thật tồi tệ. Chúng tôi thực sự cảm thấy tiếc cho anh ấy vì những gì anh ấy đã làm”. Người đàn ông ẩn danh tốt bụng đó chắc chắn sẽ hiểu phải không. Bởi không có gì là chắc chắn trong điều trị y tế. Sarah đã thực sự nhận được một quả thận của siêu anh hùng. Nhưng rồi có biến chứng và nhiễm trùng. “Khi xét nghiệm thì mọi thứ vẫn ổn. Nhưng rồi con bé bị sốt dữ dội và ra đi”. Việc Sarh qua đời là một cú sốc lớn đối với gia đình Ellie bởi đó là thời điểm khó ngờ nhất. Họ đã biết rằng, một ngày nào đó, sức khoẻ của Sarah sẽ lại có vấn đề nhưng không phải ngay sau ca ghép thận tốt đẹp. “Lần cuối cùng được gặp Sarah ở nhà, cháu thấy em rạng rỡ nhất đời. Cháu vẫn nghĩ rằng em sẽ nhập viện, uống thuốc kháng sinh và dần hồi phục. Ngay trước khi vào viện, em đang ở trạng thái tốt nhất. Đó là điều mà không ai có thể hình dung nổi”, Dane hồi tưởng. Khi được hỏi họ tự hào thế nào về những điều đã làm cho Sarah suốt 8 năm trời, Dane nhỏ nhẹ: “Cháu tự hào về tất cả” còn Ellie thì hướng ánh mắt về phía xa. “Chúng tôi đã làm hết sức mình để giữ Sarah bên cạnh, con bé là một phần cuộc sống của chúng tôi”. Ellie cũng nói rằng một trong những điều khó khăn nhất sau khi mất Sarah là bắt đầu lại cuộc sống. Cả gia đình Emmots đều cảm thấy không biết phải làm gì khi rời bỏ những thói quen đã theo họ quá lâu. “Thật sự, chúng tôi rất bận bịu khi chăm lo cho Sarah nhưng nó chưa bao giờ là một gánh nặng. Tôi sẽ nhớ tất cả những điều đó. Con bé đã cho chúng tôi rất nhiều tình yêu và niềm vui. Sarah chưa bao giờ từ bỏ. Đó không phải là con bé. Sarah chấp nhận cuộc sống của mình và luôn tìm kiếm niềm vui và mong được hạnh phúc. Đó là một cô bé đặc biệt”, Andy nói. Sự trống rỗng mà các thành viên Emmots cảm thấy là rất chân thực. Sinh vật vui vẻ nhất nhà có lẽ chỉ có chú cún nhỏ tên Ruby. Đây chính là người bạn chưa-từng-được-gặp của cô bé Sarah có bộ lông màu hạt dẻ, tựa như một cây thánh giá tí hon tuyệt đẹp. Ellie nói: “Ruby là một lời nhắc nhở nho nhỏ về Sarah và điều gì đó để giúp bạn rời khỏi giường vào buổi sáng”. Hiện tại, đó là thứ mà họ cần.