Pep Guardiola đã dành phấn lớn thời gian trong trận gặp Crystal Palace để nhìn lên trời và thất vọng. Làm thế nào một đội bóng từng đánh bại Chelsea và cầm hòa Liverpool lại thất bại trắng vở trước một đối thủ chỉ ở giữa BXH như Palace? Và đẳng cấp cỡ Pep cũng không dự liệu được những lỗi lầm ngớ ngẩn của một cầu thủ kinh nghiệm như Laporte.

Đương nhiên, ai rồi cũng phải có một ngày tự nhiên đánh mất chính mình. Nhưng Laporte thì khác, anh đang tập trung cao độ hơn bao giờ hết sau khi đã giành lại được vị trí đá chính của John Stones trong mùa này. Thế mà một đường chuyền về bất cẩn cùng một pha kéo người lộ liễu đã phá hỏng một buổi chiều của Laporte và Man City.

Trong một ngày đẹp trời, Wilfried Zaha và Palace cũng đã tận dụng quá tốt những cơ hội của mình để giành trọn vẹn 3 điểm ngay tại Etihad.

Với một màn thể hiện như thế này, ngay cả hết án treo giò, Laporte chắc hẳn còn lâu nữa mới được xuất phát trở lại. Nhưng trung vệ gốc Pháp không phải vấn đề duy nhất của Man City.

Toàn bộ khắp mặt sân, các học trò của Pep bộc lộ sự nóng vội, cẩu thả, thiếu chín chắn trong các pha xử lý. Những ngòi nổ được kỳ vọng như Grealish, Foden, De Bruyne đều mất hút trong vòng vây của số đông đối phương. Đến những mũi lao dự phòng như Cancelo và Bernardo Silva cũng mất hẳn đi sự sắc sảo vốn có.

Man City chỉ dứt điểm trúng khung thành Palace 3 lần trong trận này. Đến thời điểm Conor Gallagher ghi bàn thắng thứ 2 cho đội khách, City vẫn đang cực kỳ bí ý tưởng.

Laporte chỉ là một phần thất vọng của Man City

Gặp khó khăn trong việc xuyên thủng các hàng thủ có tổ chức tốt đang không chỉ là một dấu hiệu, mà nó sắp thành một cơn khủng hoảng với Man City. Thầy trò Guardiola từng ghi 5 bàn/trận khi đối đầu với các đội chơi phóng khoáng như Arsenal và Norwich, hay mới đây là chiến thắng 4-1 trước Brighton, nhưng lại thể hiện một bộ mặt khác hẳn khi đụng độ bức tường mà HLV Patrick Vieira xây dựng nên ở Palace.

“Tôi không biết nữa”, Pep bối rối trước sự khác biệt này. “Lẽ ra tôi phải biết câu trả lời nhưng tôi không biết. Chúng tôi phải tạo cơ hội, phải chơi chắc chắn ở tuyến dưới, học cách kiên nhẫn và không thể thủng lưới, khi đó bàn thắng sẽ đến. Nhưng ngày hôm nay mọi thứ trái ngược hoàn toàn.

Ngay cả với 10 người chúng tôi vẫn tạo ra nhiều cơ hội hơn Palace nhưng như vậy là chưa đủ. Đối thủ thi đấu với 3 tiền đạo, họ giữ được bóng, liên kết với nhau và phòng ngự hiệu quả”.

Ở 2 trận sân nhà trước đó tại Ngoại hạng Anh, Man City đều cho thấy dấu hiệu chững lại. Đó là trận hòa 0-0 với Southampton và chiến thắng 2-0 trước Burnley – đội đã thua liền 4 trận với cùng tỷ số 0-5 khi đến Etihad trước đây.

Mỗi khi City không thể ghi hoặc ghi ít bàn, người ta lại nhắc tới vấn đề trung phong. Pep bây giờ dị ứng với câu hỏi kiểu đó bởi ông chưa có giải pháp toàn vẹn, chí ít là cho tới trước tháng 1.