Arsenal và Liverpool dù đang rơi vào tình thế khó khăn nhưng họ vẫn là hai đội bóng khiến mọi đối thủ của Premier League phải kính nể. Trong một ngày chơi đúng phong độ, Arsenal hay Liverpool đều có thể đá bại bất cứ đội bóng mạnh nào, nhưng khi chơi tệ, họ cũng dễ dàng để thua lãng nhách đối thủ “dưới cơ”. Có một điều khá chắc chắn rằng, dù thắng hay thua, nhưng mỗi khi gặp đối thủ lớn, các “pháo thủ” thành Luân Đôn hay những cầu thủ thành phố cảng Liverpool đều để lại những ấn tượng tốt với lối chơi máu lửa truyền thống. Phong độ hiện tại của Arsenal là khá khả quan, vừa thắng tưng bừng West Ham 5-1, rồi thắng tiếp Brighton 3-2 ở cúp FA. Dù hàng phòng ngự của Arsenal thiếu chắc chắn, nhưng bù lại các chân sút như T. Walcott và O. Giroud ghi bàn rất đều đặn. Hai cầu thủ này chắc chắn sẽ có tên trong đội hình xuất phát của Arsenal tiếp đón Liverpool. Mùa này, trước những đội bóng mạnh, Arsenal chơi thiếu tự tin và quyết liệt. Chưa biết đội bóng của HLV A. Wenger sẽ đối phó thế nào trước đối thủ mạnh truyền thống Liverpool.

Đội bóng thành phố cảng của HLV B. Rodgers vừa để thua 2-3 trước đội bóng hạng ba Oldham ở cúp FA, nhưng phong độ hiện tại của các cầu thủ Liverpool là khá ổn. Với đội hình đầy đủ, Liverpool đang hoạt động khá trơn tru giữa các tuyến. Bộ đôi tiền đạo L. Suarez – D. Sturridge đang cho thấy sự ăn ý và nguy hiểm đối với bất cứ hàng phòng ngự nào. Đội trưởng S. Gerrard dù ở tuổi 32, nhưng vẫn có thể tạo nên sự khác biệt nhờ khả năng cầm chịch trận đấu và chuyền bóng chính xác cho đồng đội tuyến trên.

Cả Arsenal và Liverpool đều thích chơi tấn công. Khó dự đoán ai là người thắng trận, nhưng có thể nói, trận đấu sẽ có không ít bàn thắng. Hàng phòng ngự đội bóng nào mắc sai lầm, đội bóng đó sẽ phải trả giá. Trung vệ phía Arsenal T. Vermaelen có khả năng trở lại sau chấn thương mắt cá chân, trong khi phía Liverpool cũng chưa rõ liệu hậu vệ G. Johnson và thủ môn P. Reina có kịp bình phục. Sự vắng mặt của hai cầu thủ giàu kinh nghiệm này cũng là một nguyên nhân khiến Liverpool thua Oldham mới đây. Con số thống kê cho thấy lợi thế đang nghiêng về Arsenal khi đội bóng thủ đô Luân Đôn không thua Liverpool 9/10 trận gần đây ở tất cả các mặt trận. Arsenal cũng là đội bóng mùa này ghi được nhiều bàn thắng nhất trên sân nhà (30 bàn sau 11 trận). Thành tích sân khách của Liverpool cũng khá tệ, chỉ giành 13 điểm từ đầu mùa bóng đến nay. Tuy nhiên, Liverpool chỉ còn một mục tiêu duy nhất ở giải Ngoại hạng, bởi thế, đội bóng thành phố cảng này sẽ dốc toàn lực cho từng trận đấu và biết đâu có thể làm nên điều kỳ diệu.

* Trận đấu dễ dàng tuần này cho M.U chính là cuộc tiếp đón đội bóng xếp thứ 15 Southampton. M.U là đội bóng có phong độ ổn định nhất và mới đây thắng Fulham 4-1 ở vòng 4 cúp FA. HLV Ferguson còn nói rằng, ông đang có một dàn cầu thủ tấn công mạnh nhất từ trước đến nay. Thật khó cho Southampton có thể tránh khỏi một trận thua khi họ phải đối đầu với các chân sút xuất sắc nhất là Van Persie, W. Rooney, J. Hernandez, D. Welbeck…Có lẽ tân HLV của Southampton M. Pochettino chỉ có thể tìm cách giúp đội bóng của mình tránh khỏi một trận thua đậm mà thôi. Không chịu bất cứ áp lực nào, biết đâu các cầu thủ Southampton có thể gây nên một bất ngờ nho nhỏ, chẳng hạn có thể ghi bàn hay chỉ thua nhẹ nhàng và sẽ là bất ngờ lớn nếu họ ra về với một điểm trong tay.

Thi đấu muộn hơn Man City một ngày, các cầu thủ M.U có thể chịu một chút áp lực nếu đêm 29-1, Man City thắng trận trong chuyến làm khách của đội bóng xếp cuối bảng Q.P. Rangers, bởi khi ấy đội bóng cùng thành phố Manchester chỉ còn kém M.U 2 điểm.