Người đàn ông 70 tuổi đang dạo bước cạnh một người đàn ông 24 tuổi và họ chiêm ngưỡng cùng một thứ. Ông ta nhún vai một cách khó hiểu. “Những chiếc xe kia đang đua à? Cậu thích đua xe phải không? Còn tôi thì không, lúc nào cũng ầm ầm như bò rống.

Người đàn ông 24 tuổi mặt chảy dài như ngỗng vì chưng hửng. Bởi anh ta là Frenkie de Jong, một người có tình yêu lớn bộ môn đua xe Công thức 1.

Người 70 tuổi bắt tay một người đàn ông 20 tuổi khác. “Tôi đã được tiêm phòng. Cậu thì sao?”. “Vâng, cháu cũng đã tiêm” Jurriën Timber trả lời. “Ơn Chúa, cậu không phải wappie”. Wappie là một từ tiếng Hà Lan chỉ những thành phần chuyên theo đuổi thuyết âm mưu chống lại việc tiêm ngừa Covid-19.

Người đàn ông 70 tuổi nhìn trừng trừng từ chỗ ngồi của mình sau bàn làm việc. “Anh đ** biết cái gì. Tôi rất tiếc phải nói điều đó, nhưng anh chỉ là một gã nhà báo. Anh muốn phân tích mổ xẻ nhưng anh không có tầm nhìn bóng đá”. Ông già 70 nói thẳng vào mặt Valentijn Driesse, 58 tuổi, như thế.

Vậy người đàn ông 58 tuổi này là ai? Đó là phóng viên của tờ De Telegraaf, muốn Hà Lan chơi 4-3-3 và ngụ ý rằng một hàng thủ 3 người là dấu hiệu của lối chơi phòng ngự không phù hợp.

ĐT Hà Lan với 3 hậu vệ đã đánh bại Thổ Nhĩ Kỳ 6-1 dưới thời Louis van Gaal

Thời kỳ thứ ba của Louis van Gaal dẫn dắt ĐT Hà Lan mới bước sang tháng thứ ba, nhưng đã có một loạt khoảnh khắc đáng nhớ như thế. Phải chăng Van Gaal thậm chí còn thô, thẳng, thật hơn trước và độ tuổi này đã khiến ông trở nên ít khoan dung hơn với những thất bại của phần còn lại của thế giới, rằng ông thậm chí còn ít quan tâm đến ngoại giao?

Nhiệm kỳ trước của Van Gaal đã kết thúc với vị trí thứ Ba tại World Cup 2014 thật nhiều sóng gió. Trong vòng 10 phút kể từ khi triều đại của Guus Hiddink bắt đầu, Cơn lốc Cam đã để thủng lưới 2 lần và bị đuổi 1 cầu thủ. Sau đó, HLV này đã bị sa thải sau một năm mà Hà Lan đã có tỉ lệ thua là 50%, với những thất bại muối mặt trước Iceland, Thổ Nhĩ Kỳ và Cộng hòa Czech.

Tiếp đến, dưới thời HLV Danny Blind, Oranje đã nhục nhã khi không thể đoạt vé tới VCK EURO 2016 hay World Cup 2018. Thành công duy nhất của Blind là Ronald Koeman, người đã giám sát một cuộc cải tiến lớn.

Có thể Koeman không mang đến thứ bóng đá 4-3-3 vốn luôn được thần thánh hóa tại Hà Lan, nhưng ông đã đưa Cơn lốc Cam vào đến trận chung kết Nations League và giành suất tham dự EURO 2020.

Tuy nhiên, công việc ở Barcelona quá hấp dẫn đã khiến Koeman không thể từ chối, và vì vậy, vào thời điểm EURO 2020 diễn ra, Frank de Boer đảm nhiệm vai trò chính, với hậu quả không hoàn toàn bất ngờ. Họ chết thảm bởi CH Czech sau khi Matthijs de Ligt nhận thẻ đỏ.

Vào thời điểm đó, Cơn lốc Cam tái ngộ Van Gaal, người đã không làm việc kể từ khi dẫn dắt Man United giành chiến thắng trước Crystal Palace trong trận chung kết FA Cup 2016.

Ở tuổi 70, Van Gaal càng trở nên khó tính nhưng tầm nhìn của ông vẫn rất đáng nể

Ông đã dùng sơ đồ 4-3-3 ở 2 trận đầu tiên nhưng sau trận hòa 1-1 trước Na Uy và chiến thắng 4-0 trước Montenegro, HLV này đã chọn sơ đồ 3 hậu vệ trước Thổ Nhĩ Kỳ. Đó là điều đã thúc đẩy Driessen chỉ trích. Van Gaal gợi ý Driessen nên đọc cuốn tự truyện 2 tập của mình để có tầm nhìn bóng đá. Còn tay nhà báo đáp trả rằng, thứ bóng đá của Van Gaal đã lạc hậu.

Một người kém tự tin và kém hiếu chiến hơn có thể đã chấp nhận quan điểm này, nhưng thay vào đó Van Gaal vẫn tiếp tục, nhấn mạnh tầm quan trọng của sự tiến hóa. Sa đà vào các chi tiết trong một cuộc tranh luận là không nên, nhưng quan điểm xuyên suốt của ông chắc chắn là có cơ sở. Rất ít HLV đủ khả năng tồn tại ở bóng đá đỉnh cao hơn 1 thập kỷ. Để bắt kịp dòng chảy không ngừng của bóng đá đòi hỏi khối lượng công việc khổng lồ.

Van Gaal đã sẵn sàng với sơ đồ 3 hậu vệ – điều mà ông chỉ ra rằng mình đã làm ở Barcelona từ cách đây hai thập kỷ – cho thấy một sự sẵn sàng đáng khen ngợi khi tiếp tục tự vấn niềm tin của mình. Dưới thời De Boer, Hà Lan đã thua Thổ Nhĩ Kỳ 4-2. 6 tháng sau, với 3 hậu vệ, Hà Lan đã rửa nhục bằng tỷ số 6-1. Chiến thắng 1-0 ở Latvia vào thứ Sáu vừa qua giúp họ giữ ngôi đầu bảng.

Không nghi ngờ gì khi nói Van Gaal là một người đầy khó chịu. Ông có thể thô lỗ, bướng bỉnh và có những mối hận thù khó hiểu. Ông có rất ít thời gian dành cho những điều tốt đẹp trong xã hội. Ông đã nổi sùng khi liên tục bị hỏi: “Tại sao ngài lại chuyển sang hàng thủ 3 người ở World Cup 2014?”.

Valentijn Driesse chia sẻ: “Vào thời điểm đó tôi nghĩ đến cái gọi là trò chơi quyền lực. Van Gaal đặt tôi dưới áp lực, khiến tôi thành một cậu học trò nhỏ trong tay một giáo viên nghiêm khắc, phải chấp nhận những gì ông ấy rao giảng.

Khi bị ông ta yêu cầu một bản tốc ký về cuộc phỏng vấn gay gắt vừa diễn ra, tôi miễn cưỡng phải đưa một bản. Chỉ trong vòng 24h sau, tôi nhận lại tờ tốc ký đó, cùng đầy ắp những phản hồi rằng nó thật là “lá cải” (trong khi chẳng tờ báo lá cải nào, kể cả ở Hà Lan, quan tâm tới những tam giác trên sân để tối đa khả năng kiểm soát bóng).

Những gì chúng ta đã biết về Louis van Gaal, những gì chúng ta đã được chứng kiến về bóng đá của Van Gaal, những gì mà Driesse vừa tức tối chia sẻ đã phần nào phác lên một sự thật cơ bản về HLV đương nhiệm đang chèo lái con thuyền Hà Lan Bay.

Ông tin rằng mình đúng, và quyết tâm giải thích điều đó càng chi tiết càng tốt. Điều đó có thể khiến ông trở nên khó chịu, khó tiếp xúc nhưng trong một thế giới của những kẻ lừa đảo và giả mạo, đặc tính của Van Gaal lại trở nên đáng quý.

Van Gaal chỉ quan tâm đến trận đấu và cách mà các cầu thủ của ông nên chơi.