Bảng J vòng loại U-23 châu Á vừa kết thúc ở Ulaanbaatar, Mông Cổ. Theo đó, U-23 Malaysia (7 điểm) nhất bảng, U-23 Thái Lan (5 điểm) vào vòng chung kết bằng vé vớt.

U-23 Malaysia đã nhất bảng sau hai trận thắng trước Lào, Mông Cổ và một trận hòa rất hay với U-23 Thái Lan. Điều đáng nói là U-23 Malaysia đã thể hiện một lối chơi rất sáng, khác xa với thế hệ đội tuyển từng thua Việt Nam (VN) tại AFF Cup và cả hai lượt vòng loại thứ hai World Cup 2022. Đây là thế hệ từng vào đến chung kết U-18 Đông Nam Á năm 2019 tại VN và chỉ chịu thua Úc 0-1 ở trận chung kết.

Thành phần trên của U-23 Malaysia cũng chính là đội sẽ dự SEA Games 31 vào giữa tháng 5-2022 tại VN.

U-23 Malaysia thi đấu nổi bật tại bảng J và gửi thông điệp đến thầy trò HLV Park Hang-seo. Ảnh: VFF

Nhìn lối chơi của U-23 Malaysia so với U-23 Indonesia, U-23 Thái Lan, U-23 Singapore và cả U-23 VN thì giới chuyên môn trong khu vực chỉ ra họ có nhiều điểm vượt trội. Đó là từ năm 2019, khi HLV Brad Maloney dẫn lứa này sang VN dự giải vô địch U-19 Đông Nam Á đã cho thấy một đội trẻ giàu triển vọng bởi thể hình và tư duy chơi bóng. Nay ở tuổi U-23, họ đã khiến các cầu thủ trẻ Thái Lan lo lắng khi bị đẩy xuống nhì bảng và hồi hộp chờ vé vớt.

Nên nhớ U-23 Thái Lan không phải là đội yếu khi có rất nhiều cầu thủ đang khoác áo các CLB đá Thai-League 1 cùng với hai cầu thủ Thanawat đang đá cho Trẻ Leicester City và Benjamin Davis (Oxford Utd) về.

Nhìn vào cách chơi của các đội U-23 Đông Nam Á tại vòng loại U-23 châu Á đang diễn ra cho thấy U-23 Malaysia có nhiều triển vọng. Đó là tập thể đồng đều, ăn ý, chơi cùng nhau lâu năm và có thành tích tốt, ổn định. Đây cũng là lứa mà LĐBĐ Malaysia đang đầu tư, trau chuốt và tạo nhiều điều kiện để làm mới sự ì ạch của bóng đá Malaysia ở cấp đội tuyển.

Nhất định SEA Games 31 vào tháng 5-2022 tại VN, thầy trò HLV Brad Maloney nuôi tham vọng cao, trong đó nghĩ đến việc soán ngôi vô địch của chủ nhà SEA Games 31 – VN.

Việc nhất bảng J sớm đoạt vé dự vòng chung kết U-23 châu Á qua mặt cả U-23 Thái Lan chính là thông điệp của thầy trò HLV Brad Maloney gửi đến thầy trò HLV Park Hang-seo trong nhiệm vụ bảo vệ chức vô địch SEA Games.