Pulisic: Bệnh nhân người Mỹ

Tháng 1/2019, Chelsea chi 60 triệu bảng để Pulisic đưa về sân Stamford Bridge với kỳ vọng thay thế Eden Hazard (sang Real ở mùa Hè 2019), tuy nhiên, anh tiếp tục ở lại chơi cho Dortmund theo dạng cho mượn nửa mùa. Vụ chuyển nhượng khiến Pulisic trở thành cầu thủ người Mỹ đắt giá nhất trong lịch sử và là vụ bán đắt giá thứ nhì mọi thời đại của Dortmund, sau Oumane Dembele. Khi chính thức ra mắt Chelsea vào Hè 2019, chính tiền vệ này tuyên bố anh sẵn sàng xỏ vào đôi giầy của những huyền thoại tại The Blues, muốn người hâm mộ Chelsea quên đi Hazard.

Và Pulisic đã hòa nhập rất nhanh. Anh gây ấn tượng với 11 bàn, 10 pha kiến tạo trên mọi đấu trường ở mùa đầu tiên khoác áo Chelsea. Song, tai họa đã ập đến với tiền vệ tấn công sinh năm 1998 này. Trong trận chung kết FA Cup 2019/20 với Arsenal, anh ghi bàn mở tỉ số cho The Blues ngay phút thứ 5 nhưng dính chấn thương gân khoeo ngay đầu hiệp 2 và phải rời sân nhường chỗ cho Pedro. Những ngày tháng đen tối nhất trong sự nghiệp của tiền vệ tài ba này tại Chelsea bắt đầu (trước đó anh từng phải trải qua hơn 5 tháng nghỉ thi đấu vì rách cơ bắp).

Vì chấn thương, Pulisic mới thi đấu 1 trận cho Chelsea từ đầu mùa

Cả Frank Lampard và Thomas Tuchel đều đánh giá rất cao tài năng của Pulisic. Nếu Lampard đã không ngần ngại trao chiếc áo số 10 mà Hazard từng mặc cho Pulisic ngay sau khi thua Arsenal ở FA Cup 2020, thì Tuchel đã biết cầu thủ chạy cánh từ hồi còn ở Dortmund. Ông từng biến anh trở thành một mắt xích tối quan trọng trong mùa giải cuối cùng (2017/18) khi dẫn dắt đội bóng vùng Ruhr trước khi sang PSG. Nhà cầm quân người Đức cho rằng một trong những nguyên nhân chủ yếu dẫn đến việc Pulisic khó bình phục là anh thiếu kiên nhẫn. Do chấn thương liên miên nên anh nóng lòng trở lại thi đấu trong tình trạng chưa hoàn toàn bình phục.

“Mẫu cầu thủ ham thi đấu như Christian, ngay khi họ thực sự cảm thấy đau nhức, có vấn đề và không thoải mái trong di chuyển thì họ vẫn muốn ra sân, khiến cho việc bình phục rất khó khăn. Khi chưa sẵn sàng, bạn đã lại bắt đầu và phải chịu những cơn đau mới. Vậy là bạn lại phải nghỉ. Câu chuyện cứ thế lặp đi lặp lại. Thực tế, Christian rất thiếu kiên nhẫn, và cậu ấy làm việc rất nhiều để nhanh bình phục, thậm chí muốn đốt cháy giai đoạn. Chúng ta có thể thấy Christian bền bỉ thế nào trên sân tập. Mỗi khi gặp chúng tôi, khó khăn lại đến khi cậu ấy muốn có mặt trên sân và giúp đỡ đội bóng. Mọi người đang cố gắng hết sức có thể. Nhưng thật không may, chấn thương cần có thời gian nhất định, đủ để bình phục”, Tuchel cho biết.

Mùa trước, Pulisic từng là nhân tố quan trọng trong cuộc chinh phục danh hiệu vô địch Champions League lần thứ hai của Chelsea. Nhưng mùa này, cầu thủ người Mỹ mới thi đấu 2 trận, ghi 1 bàn thắng trên mọi mặt trận. Anh mắc Covid-19 (nghỉ 2 tuần cuối tháng 8) và chấn thương mắt cá từ đầu tháng 9 tới nay đã khiến tiền vệ tấn công người Mỹ bỏ lỡ 13 trận cùng Chelsea từ đầu mùa. Và kể từ khi đến Chelsea Hè 2019, Pulisic đã nghỉ tổng cộng 41 trận, tiêu tốn 342 ngày để điều trị cho 11 chấn thương các loại. Với những gì đang diễn ra, xem ra tình hình khó được cải thiện.