Sau trận đấu giữa Wolverhampton và MU, HLV Solskjaer đã nhận được câu hỏi về vị trí của Paul Pogba. Ông đáp lại không mấy thiện chí, nhưng quả thực đó là câu hỏi đánh trúng vào vấn đề của Quỷ đỏ.

Pogba đã được sử dụng ở vị trí tiền vệ công lệch trái, lệch phải, tiền vệ trung tâm lệch trái trong sơ đồ 4-2-3-1. Trước Villarreal mới đây, tiền vệ người Pháp chơi lệch trái trong bộ 3 tuyến giữa của sơ đồ 4-3-3. Vấn đề của MU không nằm ở Pogba, mà là sự mất cân bằng hệ thống ở tuyến giữa mà việc phải thay đổi vị trí cho cầu thủ mang áo số 6 là một biểu hiện của điều đó.

Solskjaer đã muốn MU chơi tấn công cởi mở hơn ở mùa giải này, và sơ đồ 4-3-3 được áp dụng để làm điều đó trước Villarreal. Thế nhưng, chính đội khách mới là những người có nhiều cơ hội hơn. Dù cầm bóng ít hơn, Villarreal lại là những người kiểm soát được thế trận, với một sức ép thường trực đe dọa hàng thủ chắp vá của MU.

Sơ đồ 4-3-3 chính là nguyên nhân khiến khả năng phòng ngự 2 biên của MU kém đi. Tiền vệ trung tâm lệch phải của Quỷ đỏ là Fernandes, trong khi chơi phía trên là Mason Greenwood. Không có ai hỗ trợ cho Dalot và cũng chẳng có sự điều chỉnh nào từ HLV Solskjaer. Khi Danjuma thoát xuống sau lưng Dalot để kiến tạo bàn mở tỉ số cho Villarreal, không có gì bất ngờ cả.

Tuyến giữa mất cân bằng khiến HLV Solskjaer phải đánh đổi giữa phòng ngự và tấn công, mà nếu lựa chọn sai thì hệ quả sẽ là thế trận như trước Villarreal. Lẽ ra Solskjaer cần ưu tiên sự chắc chắn trong một trận đấu mất tới 3 trụ cột hàng thủ, khi những cầu thủ tấn công của họ, bao gồm Jadon Sancho, Ronaldo, Mason Greenwood, Pogba và Bruno Fernandes vốn không mạnh trong khả năng hỗ trợ phòng ngự.

Với Pogba, Matic, Fred và McTominay, Solskjaer hóa ra lại không có nhiều lựa chọn. Vấn đề lớn nhất mà các cổ động viên MU có thể nhận thấy là Fred và Matic. Một người không đủ trình độ để một mình đảm đương nhiệm vụ phòng ngự và bắt buộc phải đá cạnh McTominay, trong khi người kia đã không còn đủ thể lực để đáp ứng cường độ của Ngoại hạng Anh trong một thời gian dài.

Man Utd ở thời điểm hiện tại đã có đủ những cầu thủ chất lượng ở mọi vị trí, trong đó có những ngôi sao ở đẳng cấp hàng đầu thế giới. Tuy nhiên, lỗ hổng vì sự thiếu cân bằng ở khu vực giữa sân sẽ là điểm yếu chí mạng của Quỷ đỏ và có thể khiến họ phải trả giá bằng chức vô địch.