Khi FIFA thông qua trường hợp của Jiang Guangtai, cho phép cầu thủ nhập tịch này chơi cho ĐT Trung Quốc, truyền thông đất nước tỷ dân đã rất hào hứng. Họ thậm chí ca ngợi trung vệ gốc Anh và có ông nội người Trung Quốc là một ngôi sao đẳng cấp hàng đầu châu Á, hứa hẹn nâng cấp chất lượng hàng thủ của đội tuyển.

Guangtai vốn tên Tyias Browning, trưởng thành ở Học viện Everton và có 7 lần ra sân ở Premier League. Tuy nhiên trong 3 mùa cuối khoác áo The Toffees, Browning bị văng khỏi đội một, chủ yếu bị gửi cho mượn ở các đội Championship hoặc chơi cho đội U23. Ngay khi Guangzhou Evergrande xuất hiện với đề nghị trị giá 4 triệu bảng vào đầu năm 2019, Everton lập tức đồng ý. Không CLB nào ở châu Âu sẵn sàng chi bằng ấy tiền cho một cầu thủ như vậy.

Chỉ hơn 1 năm chơi ở China Super League trước khi được gọi vào ĐTQG lần đầu năm 2020, là không đủ để có kết luận chính xác về tài năng của Guangtai. Tuy nhiên Trung Quốc không thể đợi thêm nữa. Họ cần gấp viện binh ngoại nhập để cải thiện chất lượng đội tuyển, phục vụ giấc mơ giành vé tới World Cup 2022.

Ngôi sao nhập tịch Jiang Guangtai, tử huyệt của đội tuyển Trung Quốc ảnh 1 Jiang Guangtai, trung vệ nhập tịch gốc Anh của ĐT Trung Quốc. (Ảnh: MINNews)

Thực tế là Guangtai không tốt như kỳ vọng. Hai thất bại đã qua trước Australia và Nhật Bản ở vòng loại cuối World Cup khu vực châu Á, trung vệ 27 tuổi chịu trách nhiệm ở hầu hết các bàn thua (4), bao gồm 1 lỗi không thể chấp nhận được.

Đó là bàn mở tỷ số của Australia. Phút 20, Guangtai không theo kịp Awer Mabil dù đứng ở vị trí tốt hơn. Rất may là tiền đạo này không thắng được thủ môn Yan Junling ở tình huống dứt điểm sau đó. Nhưng Australia đoạt lại bóng và tạt vào trong. Guangtai hoàn toàn bị động và không ý thức được mối đe dọa từ Mabil, cho phép đối thủ vung chân ngay trước mặt anh ta và đưa bóng vào lưới.

3 phút sau, Guangtai lại cho thấy sự yếu kém trong phán đoán và xoay xở, để Martin Boyle nhân đôi cách biệt. Trong bàn thứ 3 phút 70, người đáng trách là Wang Gang nhưng Guangtai cũng không tránh khỏi sự buộc tội. Trung vệ này đã lên quá cao để thực hiện pha đánh chặn. Ý định bất thành và khi bóng được đưa xuống, các cầu thủ Australia tràn ngập khu cấm địa và chiếm lĩnh các vị trí tốt để ghi bàn.

Màn trình diễn tệ hại của Guangtai một phần vì Li Tie xếp anh ở vị trí trung vệ lệch trái trong khi lại thuận chân phải. Có thể vì lý do đó, trận gặp Nhật Bản, Guangtai được điều chuyển sang bên phải. Thế nhưng anh lại bộc lộ vấn đề khác.

Ngôi sao nhập tịch Jiang Guangtai, tử huyệt của đội tuyển Trung Quốc ảnh 2 Jiang Guangtai trong thất bại 0-1 trước Nhật Bản. (Ảnh: MINNews)

Ở bàn thua duy nhất, Guangtai mắc lỗi trong phán đoán tình huống và quá chậm chạp. Khi Junya Ito chuẩn bị tạt bóng, trung vệ gốc Anh biết rằng Yuya Osako đang ở phía sau. Thế nhưng chỉ trong chớp mắt, anh ta đã bị Osako vượt lên mà không cách gì đuổi kịp.

Dường như Trung Quốc hơi thần thánh hóa các cầu thủ nhập tịch. Họ nghĩ rằng những cầu thủ như Elkeson, Alan, Aloísio hay Guangtai có thể giúp Phi đội Rồng lột xác ngay lập tức. Thế nhưng cho đến nay tất cả chỉ là nỗi thất vọng, chưa kể tính gắn kết giữa nhóm nhập tịch và cầu thủ bản địa chưa được gây dựng. Riêng với Guangtai còn khó khăn hơn khi người đá cặp liên tục thay đổi. Lúc là Yu Dabao, khi là Li Ang hoặc Zhang Linpeng.

Hẳn những buổi phân tích đối thủ, Ban huấn luyện đội tuyển Việt Nam đã chú ý tới những điểm này. Với lợi thế kỹ thuật, sự linh hoạt và tốc độ, các học trò của HLV Park Hang-seo hoàn toàn đủ khả năng gây khó dễ cho Guangtai cùng hàng thủ Trung Quốc. Nếu phản công đủ nhanh, tận dụng thời cơ đủ tốt, chúng ta có thể nghĩ đến một kết quả khả quan đêm nay.