Cesar Azpilicueta là mẫu cầu thủ đại diện cho câu nói: “Thái độ quan trọng hơn trình độ”. Có lẽ bởi vậy, nên tờ Mirror gần đây cho rằng Chelsea đang nỗ lực trói chân hậu vệ 32 tuổi này bằng một bản hợp đồng mới.

Azpilicueta (giữa) thi đấu vững chắc cùng Chelsea. Ảnh: Goal

Azpilicueta (giữa) thi đấu vững chắc cùng Chelsea. Ảnh: Goal

Ở cuộc chạm trán Zenit St Petersburg hôm 14-9, Azpilicueta dâng cao từ vị trí trung vệ để thực hiện một trong những quả tạt đặc trưng của anh, uốn cong quả bóng về phía Romelu Lukaku để tiền đạo người Bỉ đánh đầu ghi bàn thắng duy nhất của trận đấu. Đó là đường kiến tạo thứ hai của Azpilicueta cho Lukaku chỉ trong 4 ngày. Tính ra, Azpilicueta đã có 14 bàn thắng và 55 pha “dọn cỗ” kể từ khi khoác áo Chelsea.

Hè 2012, Azpilicueta gia nhập Chelsea từ Marseille với phí chuyển nhượng chưa tới 10 triệu USD. Đặt cạnh hai ngôi sao tấn công của Chelsea trong cùng thời gian đó là Eden Hazard (45 triệu USD) và Oscar (24 triệu USD), tất nhiên hậu vệ phải người Tây Ban Nha không thể bì được về độ hào nhoáng. Giờ đây, khi Hazard và Oscar đều đã tìm bến đỗ mới, Azpilicueta vẫn ở lại, bước tiếp trên con đường trở thành huyền thoại “The Blues”. Bước vào mùa thứ 10 liên tiếp cùng Chelsea, Azpilicueta đã đá tổng cộng 435 trận, cùng đội bóng phía Tây Luân Đôn đoạt 8 danh hiệu, bao gồm 2 lần vô địch Europa League và một lần Champions League. Azpilicueta hiện là một trong số 4 hậu vệ của Chelsea đang ở năm cuối hợp đồng.

Theo trang bongx9.vipon, trong suốt sự nghiệp ở Stamford Bridge, Azpilicueta chưa một lần mắc lỗi dẫn đến bàn thua tại giải Ngoại hạng Anh (EPL). Nhìn cách anh trụ vững qua ít nhất 5 đời HLV tại Chelsea với đủ mọi thể loại sơ đồ và triết lý từ các ông thầy và chơi được nhiều vị trí ở hàng thủ, mới thấy rằng cựu cầu thủ Osasuna này thực sự đa năng. Khi các HLV giao mọi nhiệm vụ, Azpilicueta đều làm tốt. Thái độ chừng mực và tác phong chuyên nghiệp giúp anh sớm lấy lòng HLV Rafael Benitez trong nửa cuối mùa 2012-2013. Sự có mặt của hậu vệ trái Filipe Luis vào năm 2014 mới đặt ra thử thách lớn nhất cho Azpilicueta. Luis lúc đó là đương kim á quân Champions League, càng khiến nhiều tin rằng Azpilicueta sẽ phải ra đi. Tuy nhiên, Azpilicueta thi đấu tròn vai ở cả hai cánh, thậm chí giành suất đá chính bên cánh trái vốn là vị trí sở trường của Luis. Cuối cùng, Luis chỉ ra sân 15 trận trước khi trở về Atletico Madrid.

Đến hè 2016, sự có mặt của HLV Antonio Conte lại khiến vị thế của Azpilicueta lung lay. Vị HLV này không muốn dùng sơ đồ 4 hậu vệ, mà thay bằng 3 trung vệ (3-4-3). Khi ấy, Azpilicueta lại được “biến” thành trung vệ lệch phải và anh vẫn đá tốt như thường lệ. Anh đóng vai người hùng thầm lặng trong hành trình đến ngôi vô địch EPL của chiến lược gia người Ý mùa giải đó.

Và rồi sự xuất hiện của HLV Frank Lampard một lần nữa thử thách sự kiên nhẫn của Azpilicueta. Khi Lampard trọng dụng những cầu thủ trẻ như Mason Mount, Tammy Abraham và Fikayo Tomori, thì cơ hội ra sân của Azpilicueta giảm bớt. Nhưng bằng nỗ lực, thủ quân Chelsea vẫn tận dụng tốt những cơ hội ít ỏi của mình, cho tới khi Thomas Tuchel đến đầu năm nay và anh được khôi phục vị thế ban đầu. Jose Mourinho từng có câu nói nổi tiếng: “Nếu có 11 cầu thủ như Azpilicueta trong đội hình, tôi sẽ vô địch Champions League”. Cựu HLV Chelsea này không nói về tài năng, mà ám chỉ Azpilicueta nằm trong số những người đáng tin cậy nhất.

BÌNH DƯƠNG (Tổng hợp)