Thắng Leicester 2-1 ở vòng 37 Ngoại hạng Anh hôm 18/5, Chelsea vừa trả món nợ thua trận chung kết Cup FA ba ngày trước, vừa rộng cửa cán đích trong top 4.

Trước giờ bóng lăn, Chelsea đứng thứ tư với 64 điểm, kém Leicester – đội đứng thứ ba – hai điểm. Nhờ chiến thắng tại Stamford Bridge hôm qua, đội quân của HLV Thomas Tuchel vượt qua chính bại tướng để chiếm vị trí thứ ba, với 67 điểm và giữ quyền tự quyết định số phận trong cuộc đua vào top 4 Ngoại hạng Anh mùa này.

Xem thêm: trước Leicester57

Ở vòng cuối, Chủ nhật 23/5, Chelsea chỉ cần thắng Aston Villa – đội đã hết mục tiêu phấn đấu khi chắc chỗ trong nhóm giữa bảng điểm – là sẽ cán đích thứ ba mà không phải bận tâm đến kết quả của các đối thủ cạnh tranh. Ngoài ra, Chelsea vẫn còn một cửa nữa, bên cạnh việc cán đích trong top 4 Ngoại hạng Anh – để dự Champions League mùa sau, là trận chung kết của sân chơi này ngày 29/5. Xét về mặt tâm lý, thầy trò Tuchel có phần thoải mái hơn nhiều.

Chelsea rửa hận trước Leicester
Jorginho mừng bàn ấn định thắng lợi 2-1 cho Chelsea sau khi hạ Kasper Schmeichel trong pha đá phạt đền ở phút 66. Ảnh: Reuters

Ngược lại, Leicester – từ chỗ đứng thứ ba Ngoại hạng Anh và lâng lâng trong vầng hào quang từ chiếc Cup FA vừa đoạt được hôm 15/5 – đối mặt với thực tại khắc nghiệt.

Ngoại hạng Anh xét tới hiệu số bàn thắng bại trước để phân định cao thấp khi có hai đội cùng điểm. Vì thế, nếu thắng Burnley trong loạt trận vòng 37 hôm nay, Liverpool sẽ bắt kịp Leicester về điểm số – cùng 66 điểm, và vươn lên chiếm vị trí thứ tư. Hiệu số của Leicester sau 37 trận là +20, trong khi đó, Liverpool có 63 điểm và hiệu số +21 sau 36 trận.

Xem nhiều hơn: Xavi: Barca không cần phép màu trước Bayern Munich

Để có thể giữ chỗ trong top 4, qua đó giành vé dự Champions League – sân chơi danh vọng và hái ra tiền – mùa sau, Leicester sẽ phải đánh bại Tottenham ở vòng hạ màn, đồng thời thoả mãn ít nhất một trong hai điều kiện sau. Hoặc Liverpool bất ngờ sẩy chân trước Burnley hôm nay hoặc Crystal Palace ở vòng cuối, hoặc Chelsea mất điểm trước Aston Villa ở vòng cuối.

Tottenham đang đua tranh vé dự Europa League, nên sẽ chơi với động lực cao nhất khi làm khách trên sân King Power ở vòng cuối. Còn Burnley, Crystal Palace và Aston Villa thì đều đã hết động lực phấn đấu. Vì thế, so với Chelsea và Liverpool, Leicester giờ ở vị thế hiểm nghèo hơn cả trong cuộc đua vào top 4.

Leicester chỉ có thể tự trách bản thân khi gục ngã tại Stamford Bridge hôm qua và rơi vào tình thế hiểm nghèo. Tân chủ nhân Cup FA đá như mơ ngủ trong một giờ thi đấu đầu tiên. Sự thức tỉnh sau khi Kelechi Iheanacho vào sân từ phút 60 và rút ngắn tỷ số còn 1-2 ở phút 76 là quá muộn màng, không đủ để họ đảo ngược tình thế.

Ngược lại, trước sự cổ vũ của khoảng 8.000 khán giả nhà – do Chính phủ Anh nới lỏng quy định phòng Covid-19, Chelsea đã chơi một trận cầu hảo hạng. Họ áp đảo toàn cả khi có bóng lẫn không có bóng, và khiến Leicester mệt nhoài trong buổi tối mà Mason Mount và Antonio Rudiger chơi nổi bật.

Như HLV Tuchel nói trước trận về mức độ ưu tiên của ông cho Cup FA và cuộc đua vào top 4 Ngoại hạng Anh, Chelsea vào trận hôm qua với sự tập trung và quyết tâm cao độ. Cộng thêm “tâm lý muốn rửa hận” – như mô tả của tờ Guardian – cho thất bại ở chung kết Cup FA tại Wembley ba ngày trước, các học trò Chelsea chơi bóng như thể muốn ăn tươi nuốt sống đối thủ ngay sau khai cuộc.

Xem nhiều hơn: Đã đến lúc tin tưởng Lingard

Chỉ trong 10 phút đầu, Chelsea đã năm lần làm đội khách thót tim. Ben Chilwell sút chệch cột. Kante và Azpilicueta sau đó cùng đánh đầu hụt từ một quả tạt. Reece James sút xa chệch đích. Kante sút căng nhưng bị Schmeichel đấm ra, còn Timo Werner thì vào chậm một nhịp, không kịp đá nối sau quả căng ngang cắt mặt cầu môn của Azpilicueta.

Chelsea tiếp tục vây hãm và tạo sóng gió dồn dập về phía cầu môn Leicester. Mount hai lần sút vọt xà, Pulisic đệm bóng cận thành và bị Scheimchel cản phá. Werner cũng vô duyên với hai lần đưa bóng vào lưới ở các phút 22 rồi 34, nhưng đều không được công nhận bàn thắng vì lỗi việt vị rồi bóng chạm tay. Trước đó, trung phong người Đức còn bị Tielemans phạm lỗi đá vào chân trong cấm địa, nhưng trọng tài bỏ qua.

Nhưng nỗ lực của Chelsea rồi cũng được đền đáp ở đầu hiệp hai. Chilwell đá phạt góc từ phải vào, Jamie Vardy phá bóng nhưng thiếu lực, vô tình tạo cơ hội cho Rudiger đá nối cận thành tung lưới Schmeichel. Đây là pha làm bàn thứ sáu của hậu vệ người Đức tại Ngoại hạng Anh, và là bàn thứ ba anh ghi vào lưới Leicester.

Điều chỉnh nhân sự của HLV Rodgers – tăng cường Iheanacho rồi Pereira cho mặt trận tấn công – giúp Leicester dần dà tìm lại sức sống. Nhưng khi những cầu thủ mới vào thay người còn chưa làm nên đột biến, đội khách đã nhận bàn thua thứ hai. Trung vệ Wesley Fofana đốn ngã Timo Werner trong cấm địa ở phút 65, để rồi Jorginho dễ dàng đánh lừa Schmeichel từ chấm 11 mét, nâng tỷ số lên 2-0.

Mãi đến phút 76, Leicester mới rút ngắn cách biệt còn 1-2, nhờ công Iheanacho sau tình huống tiền vệ trung tâm Chelsea Mateo Kovacic để Ndidi cướp bóng. Nhờ pha làm bàn này, trận cầu trở nên hấp dẫn và căng thẳng trong hơn 20 phút còn lại, tính cả bù giờ. Chelsea một phen thót tim ở phút 90 khi Ayore Perez sửa bóng vọt xà sau đường chuyền của Pereira. Cầu thủ hai bên sau đó xô xát, tranh cãi dữ dội vì tình huống Pereira phạm lỗi nguy hiểm với Chilwell, khiến trọng tài chính Mike Dean phải cho bù giờ thành 8 phút, thay vì chỉ năm phút như trọng tài bàn báo. Chelsea bảo vệ thành công lợi dẫn 2-1 đến tan cuộc và giữ quyền tự quyết ở vòng cuối.

Nhật Tảo

Đọc thêm: Lên tuyển, sao Man United lại dính vận đen