Mùa giải trước, Virgil van Dijk phải sớm nói lời chia tay vì đứt dây chằng ACL ở đầu gối. Trung vệ 30 tuổi đã quyết định không tham dự VCK EURO 2020 để tập trung điều trị, qua đó kịp bình phục cho chiến dịch 2021/22. Ngôi sao người Hà Lan chơi trọn 8 vòng đấu đã qua tại Premier League, chỉ nghỉ ngơi ở trận gặp AC Milan tại vòng bảng Champions League và trận gặp Norwich ở League Cup.

Sự trở lại của Van Dijk là cú hích rất lớn đối với Lữ đoàn đỏ. Bằng chứng là họ bất bại 12 trận đấu chính thức trên mọi đấu trường kể từ đầu mùa. Nhưng thực tế, số 4 của The Kop vẫn chưa lấy lại được phong độ tốt nhất, và vẫn mắc sai lầm trong thời gian qua. Van Dijk cũng thừa nhận anh còn nhiều thứ phải cải thiện sau 9 tháng ngồi ngoài điều trị chấn thương.

- Bóng Đá

Van Dijk không thể truy cản Griezmann.

Ở trận đấu với Atletico Madrid hồi giữa tuần, cựu sao Southampton đã phán đoán sai bước di chuyển của Antoine Griezmann, để rồi bị tiền đạo người Pháp qua mặt và ghi bàn gỡ hòa 2-2 cho Atletico Madrid. Trước đó, Van Dijk cũng dâng lên quá cao, để Griezmann phá bẫy việt vị, thoải mái băng xuống đối mặt với Alisson. Rất may tài năng của thủ thành người Brazil đã cứu cho Liverpool 1 bàn thua.

Ở trận hòa Man City tại vòng 7 Premier League, Van Dijk cũng ngã sóng soài khi truy cản Bernardo Silva. Không còn nhận ra một trung vệ bất khả chiến bại ngày nào, từng là cơn ác mộng với cầu thủ tấn công của đối phương. Cây viết Michael Gowler còn nhận định, phải chăng Jurgen Klopp nên trao cơ hội cho Joe Gomez, hoặc tân binh Ibrahima Konate trong những trận đấu tới.

- Bóng Đá

Van Dijk bị Bernardo Silva vượt mặt.

Cũng chỉ vừa trở lại sau chấn thương dài hạn, nhưng Joel Matip lại là câu chuyện khác. Ngôi sao người Cameroon mới đang là điểm tựa đáng tin cậy của hàng phòng ngự Liverpool vào lúc này. Ở trận hòa Man City, Matip thực hiện 4 lần đánh chặn, 3 lần tắc bóng, 2 lần cản phá. Jamie Carragher đã phải dành những lời khen ngợi cho trung vệ 30 tuổi: “Tôi thực sự nghĩ Matip có thể là một trong những cầu thủ xuất sắc nhất của Liverpool, chứ không phải là Salah.

Matip thực sự tốt hơn Virgil van Dijk ở mùa giải năm nay.”

Nếu Liverpool có thể giữ cho Matip ở trạng thái sung mãn, đồng thời Van Dijk lấy lại phong độ tốt nhất, họ sẽ có cơ hội đòi lại ngôi vương từ tay Man City.

Quá trình bình phục chấn thương của Van Dijk